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La pandémie de COVID-19 a affecté le comportement des gens partout dans le monde. La peur, l’appréhension, la tristesse, l’anxiété et d’autres sentiments gênants font désormais partie de la vie quotidienne de nombreuses familles, depuis que les premiers cas de cette maladie ont été officiellement enregistrés au début de l’année dernière.

Les rêves des gens

Ces sentiments turbulents sont souvent exprimés dans des rêves reflétant un fardeau plus lourd de souffrance mentale, la peur de la contamination, le stress causé par l’éloignement social et le manque de contact physique avec les autres. En outre, les récits de rêves de cette période comprennent une plus grande proportion de termes relatifs à la propreté et à la contamination, ainsi qu’à la colère et à la tristesse.
Tout cela est rapporté dans une étude dirigée par Natália Bezerra Mota, neuroscientifique et postdoctorante à l’Institut du cerveau de l’Université fédérale de Rio Grande do Norte (UFRN), au Brésil. Cette étude faisait partie de la recherche postdoctorale de Mota et a été supervisée par Sidarta Ribeiro à l’UFRN et Mauro Copelli à l’Université fédérale de Pernambouc (UFPE), tous deux affiliés au Centre de recherche, d’innovation et de diffusion des neuromathématiques (NeuroMat).
Les résultats sont conformes à l’hypothèse selon laquelle les rêves reflètent les défis de l’expérience de vie au réveil pendant cette pandémie, et que la prévalence des émotions négatives, telles que la colère et la tristesse pendant cette période reflète une charge émotionnelle plus élevée à traiter, écrivent les auteurs. Selon Mota, ces résultats sont corroborés par ceux d’autres études publiées ultérieurement par des chercheurs aux États-Unis, en Allemagne et en Finlande.

Cela a été fait de manière quantitative

Pour M. Ribeiro, les auteurs de cette étude ont réussi à documenter la continuité entre ce qui se passe dans le monde des rêves et la vie mentale des gens, en particulier la détresse psychologique. « C’est intéressant du point de vue de la théorie des rêves », a-t-il déclaré. « Un autre point qui mérite d’être souligné est qu’ils l’ont fait de manière quantitative, en utilisant les mathématiques pour extraire la sémantique ».
En effet, le groupe a déployé des outils mathématiques (IA)  pour analyser 239 rapports de rêves de 67 sujets produits en mars et avril 2020, peu après que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ait déclaré cette pandémie.
Mota a noté que les rapports des rêves soumis par des femmes volontaires exprimaient davantage de souffrance, bien que celle-ci ait été détectée indirectement. « Il existe des études sur la différence entre les sexes dans la littérature. Les femmes rapportent davantage de rêves et de cauchemars négatifs. Je pense que cela est lié à l’histoire et à la vie quotidienne des femmes, au fait de travailler en double ou en triple équipe, et à la charge mentale plus lourde qu’implique le fait de se préoccuper d’un travail, plus la maison et les enfants. Cette pandémie a aggravé la situation », a-t-elle déclaré.
Cette recherche a été publiée dans PLOS ONE.
Source : FAPESP
Crédit photo : Pexels