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La saison du rhume des foins est devenue plus longue et plus intense en Amérique du Nord au cours des 30 dernières années, grâce à la façon dont les plantes réagissent au changement climatique.

Le changement climatique prolonge les saisons polliniques

« C’est un exemple dans notre cour du changement climatique qui nous affecte déjà, ainsi que la santé humaine », déclare William Anderegg, de l’université de l’Utah. « Ce n’est pas quelque chose qui se produira dans le futur ou dans plusieurs décennies ».
Avec ses collègues, il a analysé les données de 60 stations de comptage de pollen à long terme sur le continent, qui ont enregistré le pollen dans l’air sur des feuilles de papier collant de 1990 à 2018. Ils ont constaté qu’au cours de cette période, les saisons polliniques se sont allongées d’environ 20 jours et que la quantité de pollen dans l’air a augmenté de 21 %.
Ils ont défini la saison pollinique dans une zone donnée comme la période pendant laquelle les concentrations de pollen ont dépassé le 30e percentile, par rapport aux données d’autres stations polliniques. Leur analyse a révélé que le temps plus chaud peut expliquer la moitié de l’allongement des saisons polliniques et 8 % de l’augmentation des concentrations de pollen.
Les températures plus chaudes signalent aux plantes qu’il est temps de se reproduire, ce qui conduit à des saisons polliniques qui commencent généralement au printemps. Des périodes plus longues de températures élevées prolongent le temps de pollinisation.

Une hausse comprenait plusieurs facteurs potentiels

L’augmentation de la concentration de pollen à chaque saison n’est pas aussi bien comprise. Cette hausse peut être due à la période de croissance plus longue, ou à une combinaison de plus de dioxyde de carbone et des températures plus élevées, qui facilite la photosynthèse des plantes, explique M. Anderegg. Avec plus de carbone et plus d’énergie, les plantes peuvent investir davantage dans le pollen, dit Anderegg.
Étonnamment, dit-il, les plus fortes augmentations de pollen ont été observées dans le sud-est et le centre-ouest des États-Unis, même si les températures augmentent plus rapidement plus au nord. Dans l’ensemble, la saison pollinique pourrait devenir moins prévisible, car les températures élevées et les sécheresses sont de plus en plus fréquentes, explique M. Anderegg.
« Dans les dix ou vingt prochaines années, nous nous attendons probablement à ce que l’année pollinique moyenne se détériore, comme nous le constatons dans les tendances de notre étude. Mais il est très possible que la variation et les rebonds d’une année sur l’autre augmentent également », dit-il.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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