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Les femmes dont l’eau de boisson contenait des nitrates ont eu des bébés qui pesaient en moyenne 10 grammes de moins que les bébés nés de mères dont l’eau ne contenait pas de nitrates détectables, selon une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l’université de l’Illinois à Chicago et de l’université d’Aarhus.

De faibles niveaux de nitrates provoquaient un effet néfaste

Cette étude, a suivi des femmes enceintes vivant au Danemark. Les chercheurs ont constaté que même de faibles niveaux de nitrates – environ la moitié du niveau admissible fixé par l’Agence américaine de protection de l’environnement, ou EPA – provoquaient un effet néfaste.
« Si les effets de niveaux élevés des nitrates sur la santé des nourrissons sont connus, peu de recherches ont été menées sur l’impact que des niveaux plus faibles de nitrates dans l’eau potable peuvent avoir sur les nouveau-nés », a déclaré Vanessa Coffman, spécialiste de la recherche invitée et auteur principal du document. « Il s’agit d’une lacune critique en matière de données si nous voulons évaluer l’adéquation de nos normes actuelles en matière de nitrates dans l’eau ».
L’eau potable est contaminée par le nitrate lorsque des engrais s’infiltrent dans les sources d’eau potable. Des niveaux élevés de nitrate dans l’eau du robinet peuvent provoquer une méthémoglobinémie infantile – une condition potentiellement mortelle connue sous le nom de syndrome du bébé bleu dans lequel la peau du bébé devient bleue – car le nitrate empêche l’hémoglobine dans le sang de transporter l’oxygène. C’est pourquoi l’EPA a fixé les normes pour le nitrate dans l’eau potable à 10 parties par million, afin de réduire le risque de syndrome du bébé bleu. Au Danemark, le niveau admissible de nitrate dans l’eau potable est similaire.

Une étude portant sur 852 348 naissances

Dans la plus grande étude sur l’association entre le nitrate dans l’eau potable et le poids à la naissance, Coffman et ses collègues ont estimé l’exposition maternelle au nitrate pour 852 348 naissances au Danemark entre 1991 et 2011. Ils ont mis en relation les adresses des foyers avec les données sur les nitrates provenant d’une base de données nationale de surveillance de la qualité de l’eau, et les données des registres danois sur le poids, la longueur et le périmètre crânien des bébés à la naissance.
Les chercheurs ont découvert que les niveaux de nitrates dans l’eau potable de la mère étaient associés au poids à la naissance, mais que les différences de poids étaient faibles mais importantes. Les bébés nés de mères dont l’eau potable contenait, selon les estimations, environ la moitié du niveau de nitrates autorisé, étaient en moyenne 10 grammes plus légers que les bébés nés dans des foyers où les niveaux de nitrates dans l’eau potable étaient indétectables. Les chercheurs ont également observé une diminution de la longueur du corps avec l’augmentation des concentrations de nitrates dans l’eau potable. Aucun effet n’a été observé sur la circonférence de la tête.

Cette différence peut avoir un impact sur la santé

« Cette différence de poids et de longueur corporelle est faible mais pourrait avoir un impact sur la santé si le bébé est déjà en sous-poids pour d’autres raisons. Le poids à la naissance est un marqueur essentiel pour la santé, car il peut avoir un impact sur la santé et le développement tout au long de la vie », a déclaré M. Coffman.
Cette recherche a été publiée dans Environmental Health Perspectives.
Source : University of Illinois at Chicago
Crédit photo : Pexels