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Le nombre de nouveaux cas de COVID-19 continue d’augmenter dans de nombreuses régions du monde, l’incidence la plus élevée se situant aux États-Unis. Bien que plusieurs vaccins très efficaces aient été autorisés, il faut un certain temps pour atteindre les niveaux de vaccination cibles nécessaires pour la population, en raison de la logistique de fabrication, d’expédition, de stockage et de distribution, ainsi que de leur acceptation par le public.

Le médicament expérimental EIDD-2801

Récemment, des variantes du SARS-CoV-2 sont apparues, qui semblent avoir augmenté la transmissibilité et ont ajouté de nouveaux défis pour assurer la viabilité des vaccins. Il est donc urgent de trouver des traitements et des approches préventives de remplacement qui puissent être mis en œuvre rapidement et à grande échelle, afin de réduire le risque d’hospitalisation et de décès lié au COVID-19 dans de multiples environnements, notamment les maisons de soins infirmiers et les établissements de soins de longue durée.
Des scientifiques de l’École de médecine de l’UNC et de l’École de santé publique mondiale de l’UNC Gillings ont testé comment le médicament expérimental EIDD-2801 administré par voie orale arrête la réplication du SARS-CoV-2 et prévient l’infection des cellules humaines dans un modèle in vivo contenant du tissu pulmonaire humain.

Des essais cliniques de phase 2 et 3 sont en cours

Ils ont constaté que ce médicament était extrêmement efficace et permettait de prévenir et de traiter l’infection par le SARS-CoV-2. Des essais cliniques de phase 2 et 3 sont en cours pour évaluer la sécurité de l’EIDD-2801 chez l’homme et son effet sur l’excrétion virale chez les patients atteints de COVID-19.
Des souris immunodéficientes auxquelles on a implanté du tissu pulmonaire humain (LoM) ont permis la réplication du SARS-CoV-2, ce qui a entraîné une infection qui récapitule plusieurs caractéristiques des lésions pulmonaires observées chez les patients atteints du COVID-19. En outre, l’infection aiguë par le SARS-CoV-2 a induit une réponse robuste et soutenue de l’interféron de type I et des cytokines/chimokines inflammatoires.
Pour évaluer l’efficacité thérapeutique de l’EIDD-2801 pour le COVID-19, les chercheurs ont administré l’EIDD-2801 à LoM à partir de 24 heures ou 48 heures après l’exposition au SARS-CoV-2 et toutes les 12 heures par la suite.

Un effet remarquable sur la réplication du virus

« Nous avons constaté que l’EIDD-2801 avait un effet remarquable sur la réplication du virus après seulement deux jours de traitement – une réduction spectaculaire, de plus de 25 000 fois, du nombre de particules infectieuses dans le tissu pulmonaire humain lorsque ce traitement était initié 24 heures après l’exposition », a déclaré l’auteur principal J. Victor Garcia, professeur de médecine et directeur du Centre international pour l’avancement des sciences translationnelles. « Les niveaux de virus ont considérablement réduit de 96% lorsque ce traitement a été commencé 48 heures après l’exposition ».
Ensuite, les chercheurs ont testé la capacité de l’EIDD-2801 à prévenir l’infection par le SARS-CoV-2 en administrant ce médicament 12 heures avant l’exposition au SARS-CoV-2 et toutes les 12 heures par la suite. « Il est remarquable de constater que la prophylaxie de l’EIDD-2801 a considérablement inhibé les taux du SRAS-CoV-2 réduisant la réplication dans les tissus pulmonaires humains par un facteur de plus de 100 000 dans deux expériences indépendantes », a déclaré la copremière auteure Angela Wahl, professeur adjoint de médecine.

Pour traiter et prévenir le COVID-19

« Dans l’ensemble, ces résultats indiquent que l’EIDD-2801 pourrait non seulement être efficace pour traiter et prévenir le COVID-19, mais qu’il pourrait également s’avérer très efficace contre de futures épidémies de coronavirus », a déclaré Ralph Baric, professeur distingué d’épidémiologie.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : University of North Carolina at Chapel Hill
Crédit photo : StockPhotoSecrets