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Quelles sont les bananes qui se retrouvent dans votre panier – celles qui sont uniformément jaunes ou celles qui ont des taches brunes ? Si vous êtes comme la plupart des gens, vous ignorez les bananes tachetées et choisissez celles qui sont parfaitement jaunes. C’est parce que les émotions jouent un rôle trop important dans nos décisions d’achat, selon une nouvelle étude réalisée par des chercheurs danois et suédois.

Les émotions jouent un rôle trop important

« Nous choisissons les aliments en fonction d’une attente de leur goût qui est liée à nos sentiments. Ainsi, si nous nous attendons à ce qu’une banane brune n’ait pas le même goût qu’une jaune, nous optons pour cette dernière », explique Karin Wendin, professeure associée au département des sciences alimentaires et l’une des chercheuses à l’origine de cette étude.
Environ 716 000 tonnes de nourriture sont jetées au Danemark chaque année, dont une majorité de fruits et légumes. Wendin déplore ce gaspillage car les fruits bruns ne sont pas de mauvais fruits : « les fruits meurtris ou de forme bizarre peuvent facilement être utilisés. Ils ont généralement le même goût que les beaux spécimens. Et lorsqu’une pomme est meurtrie ou de texture un peu farineuse, on peut toujours l’utiliser pour un jus ou une tarte. Lorsqu’un fruit « laid » est jeté, il devient un déchet alimentaire, ce qui pose un gros problème, y compris financier. C’est pourquoi nous devons nous efforcer de réévaluer nos sentiments à l’égard des fruits bruns et aux formes bizarres », dit-elle.

La viscosité d’une mauvaise première impression

Dans le cadre de cette étude, 130 participants ont été invités à évaluer une série d’images de pommes d’apparence variable. Il n’est pas surprenant que les pommes présentant des difformités et des imperfections soient les moins bien classées en matière de nombre de participants souhaitant les manger. Les participants devaient ensuite goûter une pomme différente. C’est alors qu’il est apparu que la mauvaise première impression était devenue tenace.
« Lorsque les participants ont vu une photo d’une pomme laide, puis ont goûté une pomme verte et parfaite, ils sont restés sur leur conviction que cette pomme avait un goût horrible. Cela montre à quel point nos émotions et notre psychologie jouent un rôle dans les sensations gustatives », explique Karin Wendin. « Nous nous souvenons plus des sentiments et des attentes négatives que des positives », explique-t-elle.

Limiter le gaspillage alimentaire

C’est pourquoi il est impératif que nous découvrions des stratégies pour perturber les émotions négatives associées aux fruits bruns. Karin Wendin explique plus en détail : « dans l’état actuel des choses, la communication sur notre alimentation – et sur ce qui est bon ou mauvais – ne fonctionne pas de manière optimale. Les gens ne savent pas où chercher des conseils et des orientations. Peu d’entre eux vont en ligne pour étudier les recommandations alimentaires sur le site web du gouvernement danois. Saviez-vous, par exemple, que les fruits imparfaits sont souvent moins chers que leurs voisins plus beaux, même si les deux produits ont probablement le même goût », demande la chercheuse sur les déchets alimentaires.
C’est pourquoi nous devons aider les supermarchés à communiquer clairement sur la manière de ne pas gaspiller les aliments, en s’emparant d’un fruit imparfait, et aussi explorer quelles sont les plateformes les plus efficaces pour faire passer des messages sur le régime alimentaire et le gaspillage alimentaire aux consommateurs, estime Karin Wendin.
« Ou devrions-nous plutôt communiquer sur les médias sociaux, là où les gens se trouvent et passer du temps sur les questions de style de vie ? Il serait intéressant de s’y plonger », conclut-elle.
Cette recherche a été publiée dans Food Quality and Preference.
Source : University of Copenhagen Faculty of Science
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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