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La couche d’ozone pourrait se reconstituer plus rapidement qu’on ne le pense, principalement grâce à la réduction des émissions de la Chine d’un gaz interdit.

La couche d’ozone affectée par le CFC-11

Luke Western, de l’université de Bristol, au Royaume-Uni, et ses collègues ont analysé les données sur les niveaux atmosphériques du trichlorofluorométhane, un gaz appauvrissant la couche d’ozone, ou CFC-11, et ont constaté que les émissions de l’Est de la Chine ont diminué après 2017. Les émissions en 2019 étaient inférieures de 10 000 tonnes à la moyenne annuelle des émissions entre 2014 et 2017, selon Western.
Une autre étude, menée par Steve Montzka de la National Oceanic and Atmospheric Administration du Colorado, qui a estimé les émissions mondiales de CFC-11, a également constaté une baisse à l’échelle mondiale en 2019 – une tendance qui semble se poursuivre. « Les tendances initiales des concentrations en 2020 sont similaires à celles de 2019 », déclare M. Montzka.
La diminution des émissions de CFC-11 de la Chine orientale représente environ 60 % de cette récente baisse mondiale, selon Western. Le trou dans la couche d’ozone au-dessus de l’Antarctique s’est cicatrisé ces dernières années, en grande partie grâce au protocole de Montréal, qui a été adopté au niveau international en 1987, et qui a interdit la production de substances appauvrissant la couche d’ozone, dont le CFC-11.

Une réduction des émissions de la Chine

Mais des études menées en 2018 et 2019 ont indiqué que la reconstitution complète de la couche d’ozone risquait d’être retardée, en raison de la production illégale de CFC-11 en Chine entre 2014 et 2017. La réduction des émissions de la Chine depuis 2017 signifie que ce retard redouté pourrait maintenant ne pas se produire, selon Montzka et Western.
« Si les nouvelles émissions avaient continué aux niveaux que nous avons vus en 2014 à 2017, nous aurions pu voir la reconstitution de la couche d’ozone, revenant aux niveaux de 1980, retardée de quelques années », dit Western. « En l’état actuel des choses, nous espérons avoir divergé de tout retard important dans la reconstitution de l’ozone ».
« Il est réjouissant de voir que les mécanismes du protocole de Montréal – combinant les connaissances des scientifiques, des experts de l’industrie, des décideurs politiques et des autorités nationales – ont permis une réponse rapide et efficace à sa première violation majeure », déclare Western.

Des tendances prometteuses

Craig Poku, de l’université de Leeds, au Royaume-Uni, affirme que les tendances affichées par les émissions de la Chine orientale sont prometteuses, mais qu’il sera essentiel de poursuivre la surveillance. « Je dirais qu’il est trop tôt pour dire que ces données montrent que la reconstitution de l’ozone ne sera pas retardée », dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay