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Un antioxydant présent dans le thé vert pourrait augmenter les niveaux de p53, une protéine naturelle anticancéreuse, connue comme « gardienne du génome » pour sa capacité à réparer les dommages de l’ADN, ou à détruire les cellules cancéreuses. Une étude de l’interaction directe entre la p53 et le composé du thé vert, l’épigallocatéchine gallate (EGCG), indique une nouvelle cible pour la découverte de médicaments contre le cancer.

L’EGCG pour des médicaments contre le cancer

« Les molécules de la p53 et d’EGCG sont toutes deux extrêmement intéressantes. Des mutations de la p53 sont trouvées dans plus de 50% des cancers humains, alors que l’EGCG est le principal antioxydant du thé vert, une boisson populaire dans le monde entier », a déclaré Chunyu Wang, auteur correspondant et professeur de sciences biologiques à l’Institut polytechnique de Rensselaer. « Nous découvrons maintenant qu’il existe une interaction directe, jusqu’alors inconnue, entre les deux, ce qui indique une nouvelle voie pour le développement de médicaments anticancéreux. Notre travail contribue à expliquer comment l’EGCG est capable de stimuler l’activité anticancéreuse de la p53, ouvrant ainsi la voie au développement de médicaments avec des composés similaires à l’EGCG ».
Wang, membre du Centre de Rensselaer pour la biotechnologie et les études interdisciplinaires, est un expert dans l’utilisation de la spectroscopie de résonance magnétique nucléaire pour étudier des mécanismes spécifiques de la maladie d’Alzheimer et du cancer, y compris p53, qu’il a décrit comme « sans doute la protéine la plus importante dans le cancer humain ».

Les multiples fonctions de la P53

La P53 a plusieurs fonctions anticancéreuses bien connues, notamment l’arrêt de la croissance cellulaire pour permettre la réparation de l’ADN, l’activation de la réparation de l’ADN et le déclenchement de la mort cellulaire programmée – appelée apoptose – si les dommages causés à l’ADN ne peuvent être réparés. Une extrémité de la protéine, appelée domaine N-terminal, a une forme flexible et peut donc potentiellement remplir plusieurs rôles en fonction de son interaction avec de multiples molécules.
L’EGCG est un antioxydant naturel, ce qui signifie qu’il aide à réparer les dommages presque constants causés par l’utilisation du métabolisme de l’oxygène. Présent en abondance dans le thé vert, l’EGCG est également conditionné sous forme de supplément à base de plantes.
L’équipe de Wang a découvert que l’interaction entre l’EGCG et la p53 préserve la protéine de la dégradation. Généralement, après avoir été produite dans l’organisme, la p53 est rapidement dégradée lorsque le domaine N-terminal interagit avec une protéine appelée MDM2. Ce cycle régulier de production et de la dégradation maintient les niveaux de p53 à une faible constante.

Des interactions importantes

« L’EGCG et le MDM2 se lient tous deux au même endroit sur la p53, le domaine N-terminal, de sorte que l’EGCG est en concurrence avec le MDM2 », a déclaré M. Wang. « Lorsque l’EGCG se lie à la p53, cette protéine n’est pas dégradée par le MDM2, donc le niveau de p53 augmentera avec l’interaction directe avec l’EGCG, et cela signifie qu’il y a plus de p53 pour la fonction anticancéreuse. Il s’agit d’une interaction très importante ».
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : Rensselaer Polytechnic Institute
Crédit photo : Pixabay

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