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Des scientifiques de l’Institut de recherche sur le cancer de Londres, et du Royal Marsden NHS Foundation Trust, en collaboration avec des collègues japonais, ont découvert qu’une solution de peroxyde d’hydrogène, un antiseptique qui nettoie les coupures et les éraflures, peut également rendre les cellules cancéreuses plus sensibles à la radiothérapie.

Le peroxyde d’hydrogène

Dans les tumeurs, cette simple molécule se décompose en eau et en oxygène, et réduit la résistance des cellules cancéreuses privées d’oxygène à la radiothérapie. La radiothérapie est l’un des traitements les plus utilisés pour le cancer, et la combinaison de ces deux techniques pourrait renforcer ses effets pour toute une série de cancers.
Un essai clinique à grande échelle mené par le Dr Navita Somaiah, est maintenant en cours dans cinq hôpitaux britanniques, dont le Royal Marsden, et il est prévu d’ouvrir cet essai dans deux centres en Inde. S’il s’avère efficace, ce traitement pourrait améliorer la radiothérapie pour des millions de patients dans le monde entier.

Un moyen simple d’améliorer la radiothérapie

Le peroxyde d’hydrogène est largement répandu dans la nature et constitue un composé chimique bon marché et facilement disponible, aux multiples applications. À de faibles concentrations dans les cellules, il est important de maintenir une série de fonctions cellulaires normales. À des concentrations plus élevées dans l’organisme, le peroxyde d’hydrogène peut déclencher un type de mort cellulaire programmée appelé apoptose, qui pourrait être utilisé pour traiter le cancer, tout en agissant comme une source d’oxygène et de radicaux libres qui peut renforcer l’effet de la radiothérapie.
Les résultats de l’essai clinique, ont montré que l’injection d’une solution de peroxyde d’hydrogène dans les tumeurs, pouvait tuer les cellules cancéreuses et les rendre plus sensibles à la radiothérapie. Ce traitement, inventé par le professeur Yasuhiro Ogawa de l’université de Kochi, utilise une faible solution de peroxyde d’hydrogène mélangée à un gel de hyalorunate de sodium. L’hyaluronate de sodium, également connu sous le nom d’acide hyaluronique, est un composé naturellement produit par le corps et utilisé dans certains produits de soins de la peau.
Douze patientes atteintes d’un cancer du sein inopérable et traitées au Royal Marsden ont reçu des injections du mélange de peroxyde d’hydrogène directement dans leurs tumeurs, avant de recevoir une radiothérapie standard. Cette étude a montré que les injections étaient sans danger pour les patients, et les échantillons de sang ont montré des marqueurs liés au contrôle du cancer et à la mort cellulaire.
Le peroxyde d’hydrogène rend les cellules cancéreuses plus sensibles à la radiothérapie, tuant ainsi davantage de cellules cancéreuses. Le gel est bon marché et facile à produire et à stocker. Il pourrait donc être rapidement diffusé dans le monde entier s’il était approuvé comme moyen d’améliorer les performances des traitements de radiothérapie.

Un moyen prometteur et bon marché

Le Dr Navita Somaiah, chef de l’équipe de radiobiologie mammaire translationnelle a déclaré « le peroxyde d’hydrogène est un composé bon marché, bien compris et facilement disponible, et notre étude montre qu’il pourrait renforcer l’efficacité de la radiothérapie.
« L’analyse des biomarqueurs sanguins a montré des corrélations avec la réponse tumorale clinique et suggère une réponse immunitaire associée à la mort des cellules cancéreuses, de sorte que le traitement au peroxyde d’hydrogène a le potentiel d’être un amplificateur des réponses aux radiations dans de multiples types de cancer. Cette étude pilote a montré que ce traitement est sûr et nous menons maintenant un essai beaucoup plus vaste, qui permettra de vérifier s’il est aussi prometteur que nous le prévoyons pour l’amélioration des résultats pour les patients ».
Cette recherche a été publiée dans International Journal of Radiation Oncology Biology Physics.
Source : The Institute of Cancer Research
Crédit photo : StockPhotoSecrets