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Un essai clinique a montré que chez les gens âgés, avec un régime alimentaire complété par des flavanols de cacao – des composés naturels présents dans les fèves de cacao – peut améliorer les performances sur une tâche de mémoire spécifique.

Les flavanols de cacao

Des chercheurs de l’Université de Columbia et de l’Université de New York ont recruté 211 personnes en bonne santé âgées de 50 à 75 ans pour un essai qui a duré 12 semaines. Au début et à la fin les participants ont passé une série de tests cognitifs pour évaluer leur pensée et leur mémoire, et un sous-ensemble de participants a passé un scanner IRM pour mesurer le flux sanguin dans le cerveau. Pendant cet essai, les participants ont été divisés en quatre groupes et ont reçu différents niveaux d’un supplément contenant des flavanols de cacao :

  • Placebo (0 mg de flavanols par jour)
  • Faible consommation (260 mg)
  • Consommation moyenne (510 mg)
  • consommation élevée (770 mg).

Le Dr Susan Kohlhass, directrice de la recherche à Alzheimer’s Research UK, a déclaré : « ce petit essai met en évidence certains effets des flavanols trouvés dans les fèves de cacao sur une courte période, mais il faudrait des études beaucoup plus longues et à grande échelle pour comprendre pleinement si un régime alimentaire riche en ces flavanols pourrait stimuler la cognition durant la vieillesse. Nous ne savons pas non plus dans quelle mesure ces améliorations dans les tests utilisés ici seraient significatives pour les personnes dans leur vie quotidienne.

Des résultats mitigés

« Bien que les chercheurs ont constaté qu’à la fin de cette étude, les personnes suivant un régime riche en flavanols ont obtenu de meilleurs résultats dans une tâche d’apprentissage par liste que le groupe placebo, ils n’ont pas trouvé de relation entre la consommation de flavanols et les performances dans deux autres tests cognitifs, dont l’un était le principal critère d’évaluation de cette étude. Il n’y avait aucun effet durant 12 semaines de supplémentation en flavanol sur le flux sanguin vers la région du cerveau que les chercheurs avaient identifiée avant cette étude.
« Cette étude n’a pas porté sur la démence, et nous ne pouvons pas savoir, à partir de cette recherche, si un régime alimentaire riche en cacao aurait un effet quelconque pour prévenir ou retarder l’apparition de cette maladie. Cette étude a utilisé des suppléments de flavanol de cacao fournis aux participants sous forme de gélules. Si les fèves de cacao sont à la base du chocolat, les chocolats ne sont pas une source fiable de composés de flavanol et cette étude ne suggère pas que la consommation de chocolat soit bonne pour notre santé cognitive.

Un mode de vie sain 

« Il est essentiel de continuer à investir dans la recherche pour trouver des moyens de protéger le cerveau et de réduire le risque de maladies qui provoquent la démence. Bien qu’il n’existe actuellement aucun moyen de prévenir la démence, cette recherche montre qu’un mode de vie sain peut aider à maintenir notre cerveau en bonne santé en vieillissant. Une alimentation saine, l’exercice physique régulier, le fait de ne pas fumer et la maîtrise de la tension artérielle et du poids peuvent contribuer à réduire le risque de démence.
« Nous devons faire tout notre possible pour aider les gens à prendre des mesures en faveur de la santé de leur cerveau. C’est pourquoi Alzheimer’s Research UK a lancé la campagne « Think Brain Health », qui constitue une première étape importante ».
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : Alzheimer’s Research UK
Crédit photo : Pexels

Les flavanols de cacao stimulent la mémoire des gens âgésmartinBiologie
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