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Une équipe de chercheurs internationaux dirigée par un ingénieur de l’Université de Canterbury (UC), pense avoir découvert une méthode potentiellement révolutionnaire pour réduire les impacts du changement climatique.  Allan Scott, professeur associé de génie civil à l’Université de Californie, et son équipe aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Nouvelle-Zélande, ont trouvé une nouvelle méthode à faible teneur en carbone pour produire le minéral commun; l’hydroxyde de magnésium ou Mg(OH)2.

L’hydroxyde de magnésium

Scott explique que l’hydroxyde de magnésium est largement reconnu comme l’un des matériaux les plus prometteurs pour la « minéralisation du carbone » (qui empêche le dioxyde de carbone ou le CO2 de pénétrer dans l’atmosphère), mais qu’il n’existait pas jusqu’à présent de méthode de production efficace sur le plan énergétique.
« La plupart des procédés pour obtenir de l’hydroxyde de magnésium, impliquent généralement des émissions de CO2. Nous proposons une nouvelle méthode pour produire de l’hydroxyde de magnésium à partir de l’olivine, un minéral abondant ici en Nouvelle-Zélande et dans le monde entier. Notre méthode utilise la technologie existante, venant des sous-produits utiles et, surtout, n’émet que peu ou pas de CO2 au cours du processus ».
Les chercheurs soulignent que l’olivine peut être moulue en poudre, combinée avec de l’acide chlorhydrique et qu’un processus d’électrolyse peut être utilisé pour produire de l’hydroxyde de magnésium. Des essais en laboratoire ont montré que 100 tonnes d’olivine pouvaient potentiellement produire 35 tonnes d’hydroxyde de magnésium, ainsi que 35 tonnes de silicate amorphe, un matériau utilisé dans des produits tels que les circuits semi-conducteurs et le ciment.

Réduire les émissions mondiales de CO2

« La découverte de cette méthode pourrait avoir un impact considérable sur notre capacité à réduire les émissions mondiales de CO2 », déclare le professeur Scott.
Environ 40 milliards de tonnes de CO2 d’origine humaine sont libérées dans l’atmosphère chaque année, ce qui contribue au réchauffement climatique. De ce total, les émissions de « sources ponctuelles » telles que la production d’électricité (centrales au charbon, gaz naturel) et la production industrielle représentent environ 50 % du CO2 total.
« Cette nouvelle méthode permet de produire de l’hydroxyde de magnésium à grande échelle, qui peut ensuite être transporté vers des sites industriels et de fabrication pour minéraliser le CO2 produit », dit-il.
« En théorie, il est possible d’éliminer et de séquestrer au moins la moitié des 40 milliards de tonnes de CO2 et de continuer à le faire pendant des milliers d’années. Le défi est maintenant de savoir comment faire passer cette méthode du laboratoire à un processus à l’échelle industrielle, qui puisse être largement diffusé à un coût raisonnable ».

Qu’est-ce que la Mg(OH)2 ?

L’hydroxyde de magnésium Mg(OH)2 est un matériau hautement réactif qui, combiné au dioxyde de carbone (CO2) – l’un des gaz à effet de serre les plus importants sur Terre – produit des carbonates de magnésium, un sel inorganique qui est utilisé dans une variété de produits commerciaux tels que les revêtements de sol, les ignifugeages et les briques.
Cette recherche a été publiée dans Communications Earth & Environment.
Source : University of Canterbury
Crédit photo : StockPhotoSecrets