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Les scientifiques du Centre d’infection et d’immunité (CII) de l’école de santé publique Mailman de l’université de Columbia et de l’université SunYat-Sen en Chine, ont préparé le terrain pour le développement de tests d’anticorps très sensibles pour l’infection par tous les coronavirus humains connus, y compris les nouvelles variantes du SARS-CoV-2. Ces tests devraient également permettre de différencier les réponses immunitaires dues à l’infection et à la vaccination.

Pour tous les coronavirus y compris le SARS-CoV-2

Le réseau de peptides HCoV développé par les scientifiques de la CII est constitué de 3 millions de marqueurs immunitaires sur une puce de verre, couvrant les protéines de tous les coronavirus humains connus, y compris le SARS-CoV-2. En collaboration avec une équipe de l’université Sun Yat-Sen, les chercheurs de la CII ont identifié 29 signatures immunitaires spécifiques au SARS-CoV-2. Ces empreintes génétiques (peptides) fournissent le schéma directeur des tests qui seront utilisés pour le diagnostic et la surveillance.
Pour mettre au point le réseau de peptides HCoV, les chercheurs ont d’abord analysé des échantillons de sang prélevés sur des personnes atteintes d’infections asymptomatiques, légères ou graves par le SARS-CoV-2, et des témoins comprenant des personnes en bonne santé et des personnes exposées au SARS-CoV-1 et aux coronavirus saisonniers. L’analyse de l’ensemble des quelque 170 000 peptides liés aux coronavirus humains connus a permis d’obtenir 29 peptides présentant la réactivité la plus forte et la plus spécifique avec le SARS-CoV-2. Ensuite, ils ont validé leur test en utilisant une deuxième série d’échantillons de sang, y compris ceux provenant de cas confirmés de SARS-CoV-2, de ceux présentant des anticorps contre d’autres coronavirus humains et de personnes en bonne santé.

Une sensibilité de 98 %

Ce nouveau test a une spécificité et une sensibilité de 98 %. Les signatures immunitaires étaient présentes à partir de huit jours après l’apparition des symptômes du COVID-19 jusqu’à six à sept mois après l’infection. « Ces travaux nous permettront, ainsi qu’à d’autres, de mettre au point des tests sanguins peu coûteux et faciles à utiliser qui peuvent fournir des données sur l’exposition ainsi que sur l’immunité », explique l’auteur Nischay Mishra, docteur en médecine.
« Ce travail avec nos collègues de SunYat-Sen, dirigé par le professeur Jiahai Lu, et avec Nimble Therapeutics, souligne l’importance pour la santé publique de la collaboration mondiale et des partenariats avec l’industrie pour relever les défis de la pandémie de COVID-19 », déclare l’auteur principal et correspondant W. Ian Lipkin, directeur du CII. Auparavant, les chercheurs ont utilisé des méthodes similaires pour mettre au point des tests pour le Zika, la myélite flasque aiguë et les infections transmises par les insectes.
Ce nouveau test permettra ainsi de découvrir rapidement si un nouveau coronavirus est en train d’émerger, et de produire une future pandémie, ce qui est essentiel pour mettre au point de nouvelles stratégies thérapeutiques
Cette recherche a été publiée dans Communications Biology.
Source : Columbia University’s Mailman School of Public Health
Crédit photo : Rawpixel

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Les scientifiques du Centre d'infection et d'immunité (CII) de l'école de santé publique Mailman de l'université de Columbia et de l'université SunYat-Sen en Chine, ont préparé le terrain pour le développement de tests d'anticorps très sensibles pour l'infection par tous les coronavirus humains connus, y compris les nouvelles variantes...