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On pensait autrefois que les fragments d’ADN présents dans l’urine se dégradaient au hasard et avaient une trop courte vie pour fournir des informations significatives sur une maladie aussi complexe que le cancer. Les chercheurs de TGen et de City of Hope et leurs collègues de l’université Baylor et de l’hôpital pour enfants de Phoenix ont découvert que ces fragments d’ADN ne sont pas du tout aléatoires, et peuvent indiquer clairement une différence entre les personnes en bonne santé et celles atteintes d’un cancer.

Des fragments d’ADN dans l’urine

Le Dr Murtaza a précédemment dirigé une équipe de scientifiques du TGen qui a été la première à utiliser l’ADN de tumeurs circulant dans le sang, en utilisant des fragments génétiques pour détecter le cancer par simple prise de sang. Cette méthode de « biopsie liquide » permet de ne pas avoir recours à de nombreuses biopsies chirurgicales de tumeurs suspectes et signifie que les médecins peuvent surveiller le cancer chez leurs patients plus fréquemment étant donné la nature moins invasive de la procédure.
Le prélèvement d’un échantillon d’urine réduit l’invasion physique à zéro, a expliqué le Dr Murtaza, et peut éliminer une visite au laboratoire, étant donné que l’échantillon peut être prélevé à domicile et envoyé par la poste pour analyse.
En étudiant des échantillons de tissus d’enfants atteints de divers cancers, dont les tumeurs malignes évoluent souvent extraordinairement vite, et d’adultes atteints d’un cancer du pancréas, dont la détection précoce est essentielle à l’évolution de leur maladie, les chercheurs ont établi les profils de fragmentation de l’ADN dans leur urine.
« Nous avons constaté que certaines régions du génome sont protégées de la fragmentation dans l’urine d’individus sains, mais que ces mêmes régions sont plus fragmentées chez les patients atteints de cancer », a déclaré le Dr Murtaza.
Les profils de fragmentation étaient remarquablement similaires chez de nombreux individus; la longueur des fragments d’ADN était similaire, les régions du génome où la fragmentation s’est produite étaient cohérentes, et ont informé les chercheurs du type de cellules qui ont fourni ces fragments.

Des échantillons faciles à collecter

« Si les résultats de l’étude se concrétisent, notre technologie d’analyse d’urine constituerait une percée remarquable dans la détection de nombreux cancers, en particulier le cancer du pancréas », a déclaré le Dr Goel. « Si le cancer est détecté tôt, il pourrait réduire considérablement le taux de mortalité pour ce qui est actuellement la troisième cause de décès par cancer aux États-Unis ».
Si les premiers résultats sont prometteurs, les chercheurs indiquent qu’il est nécessaire de tester leurs conclusions sur des populations beaucoup plus importantes de patients atteints de cancer et d’identifier les différences entre les hommes et les femmes, les jeunes et les vieux, et ceux qui présentent des comorbidités, comme le diabète et d’autres maladies chroniques.
« Il s’agit d’une nouvelle découverte fondamentale qui ouvre une voie potentiellement dynamique pour le diagnostic précoce du cancer, étant donné que l’urine est l’un des échantillons les plus faciles à collecter », a déclaré Daniel D. Von Hoff, M.D., professeur distingué de TGen et l’un des auteurs de l’article. « Si des études de suivi donnent des résultats positifs, je pourrais un jour voir ce test devenir partie intégrante de l’examen physique annuel ».
Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.
Source : TGen
Crédit photo : StockPhotoSecrets