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Une étude a révélé que les garçons de 11 ans qui jouent régulièrement aux jeux vidéo sont moins susceptibles de présenter des symptômes de dépression trois ans plus tard, selon une étude menée par l’UCL.

Les passe-temps influencent de différentes façons

Cette étude a également révélé que les filles qui passent plus de temps sur les médias sociaux semblent développer plus de symptômes de dépression. Pris ensemble, ces résultats montrent comment différents types de passe-temps peuvent influencer positivement ou négativement la santé mentale des jeunes, et peuvent également avoir un impact différent sur les garçons et les filles.
Selon l’auteur principal, Aaron Kandola, étudiant en doctorat : « les écrans nous permettent de nous engager dans un large éventail d’activités. Les lignes directrices et les recommandations concernant le temps passé devant un écran doivent être basées sur notre compréhension de la manière dont ces différentes activités peuvent influencer la santé mentale, et si cette influence est significative. « Bien que nous ne puissions pas confirmer si le fait de jouer à des jeux vidéo améliore réellement la santé mentale, notre étude n’a pas révélé que cela était nocif et pourrait même avoir certains avantages, en particulier pendant la pandémie, les jeux vidéo ont été une importante plateforme sociale pour les jeunes.
Pour vérifier ces résultats, les chercheurs ont examiné les données de 11 341 adolescents qui font partie de la Millennium Cohort Study, un échantillon national représentatif de jeunes qui ont participé à une recherche depuis leur naissance au Royaume-Uni en 2000-2002. Les participants à cette étude avaient tous répondu à des questions sur le temps qu’ils passaient sur les médias sociaux, à jouer à des jeux vidéo ou à utiliser l’internet, à l’âge de 11 ans, et avaient également répondu à des questions sur les symptômes de la dépression. Ce questionnaire clinique mesure les symptômes dépressifs et leur gravité, plutôt que de fournir un diagnostic clinique.

24 % de symptômes dépressifs en moins

Dans cette analyse, l’équipe a tenu compte d’autres facteurs qui auraient pu influencer les résultats, comme le statut socio-économique, les niveaux d’activité physique, les rapports de harcèlement et les symptômes émotionnels antérieurs. Les chercheurs ont constaté que les garçons qui jouaient aux jeux vidéo la plupart des jours présentaient 24 % de symptômes dépressifs en moins trois ans plus tard, que les garçons qui jouaient aux jeux vidéo moins d’une fois par mois, bien que cet effet ne soit significatif que chez les garçons ayant un faible niveau d’activité physique, et ne soit pas constaté chez les filles.
Bien que leur étude ne puisse pas confirmer si la relation est causale, les chercheurs affirment que les jeux vidéo présentent certains aspects positifs qui pourraient favoriser la santé mentale, comme la résolution de problèmes et des éléments sociaux; coopératifs et engageants.
Le Dr Mats Hallgren a déclaré : « la relation entre le temps passé devant un écran et la santé mentale est complexe, et nous avons encore besoin de plus de recherches pour aider à la comprendre. Toute initiative visant à réduire le temps devant un écran chez les jeunes doit être nuancée. Nos recherches mettent en évidence les avantages potentiels du temps d’écran; cependant, nous devons continuer à encourager les jeunes à être physiquement actifs et à interrompre les longues périodes à ne rien faire, par une activité physique légère ».
Cette recherche a été publiée dans Psychological Medicine.
Source : UCL
Crédit photo : Pexels