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Les troubles de l’approvisionnement énergétique des cellules peuvent provoquer un certain nombre de maladies graves, mais semblent également être liés au vieillissement. Une nouvelle étude impliquant des chercheurs du Karolinska Institutet montre comment une molécule importante à l’intérieur des mitochondries affecte leur fonction chez les souris et les mouches à fruits.
Dans chaque cellule du corps se trouve un organe appelé mitochondrie, qui convertit les nutriments de notre alimentation en énergie. Les mitochondries sont une partie essentielle du métabolisme, et lorsque les choses tournent mal, nous pouvons développer de graves maladies.
Le dysfonctionnement des mitochondries est la marque d’un groupe de maladies génétiques rares, mais peut également être observé dans des maladies courantes comme le diabète, les maladies cardiaques, les maladies neurodégénératives et le processus normal de vieillissement.

Changements dans la production de MAS dans le cancer

La méthylation est une modification chimique dans laquelle un groupe méthyle (CH3) est ajouté à une molécule, ce qui peut potentiellement affecter sa fonction. La S-Adenosylméthionine (SAM), également connue sous le nom d’AdoMet, est le principal donneur de groupe méthyle au sein de la cellule, y compris à l’intérieur des mitochondries.
« Nous sommes intéressés par l’étude de cette molécule particulière car la production de SAM change dans le cancer et lorsque nous vieillissons », déclare Anna Wredenberg, chercheuse au département de biochimie médicale. En éliminant complètement la SAM des mitochondries des mouches à fruits et des souris, les chercheurs ont pu étudier quels processus dans les mitochondries dépendent de la méthylation.
« Des études antérieures ont montré que les niveaux d’énergie de SAM et des cellules diminuent au cours du vieillissement. Notre étude suggère un lien entre ces deux voies en démontrant que de faibles niveaux de SAM peuvent influencer la production d’énergie mitochondriale ».

Guérir certaines maladies

Cette étude a permis d’identifier quelles protéines mitochondriales sont méthylées et comment la méthylation les affecte, et comment ces modifications pourraient affecter la fonction mitochondriale. Les chercheurs ont également démontré les conséquences physiologiques de l’absence de telles modifications. Cependant, plusieurs questions restent encore sans réponse.
« Notre étude a fourni une indication que certaines modifications peuvent être modulées par l’alimentation, mais nous devons continuer à examiner si nous pouvons modifier le processus pathologique pour le mieux », déclare Anna Wredenberg. « Jusqu’à présent, nous n’avons examiné que les modifications des protéines, mais d’autres molécules peuvent également être modifiées par la SAM intra-mitochondriale. Nous devons étudier ces modifications pour mieux comprendre le rôle qu’elle joue ». Mais peut-être qu’en contrôlant ce processus, nous pourrions guérir éventuellement certaines maladies.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : Karolinska Institutet
Crédit photo : StockPhotoSecrets