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La pandémie de SARS-CoV-2 a provoqué des bouleversements considérables, entraînant plus de 2,3 millions de décès dans le monde et 465 000 aux États-Unis. La compréhension de l’impact des changements saisonniers de température sur la transmission du virus est un facteur important pour réduire la propagation du virus dans les années à venir.

L’impact des températures

Le SARS-CoV-2 appartient à une grande famille de coronavirus humains, dont la plupart sont caractérisés par une transmission accrue pendant les mois les plus frais et les moins humides et une transmission réduite pendant les mois les plus chauds et les plus humides. Forts de cette constatation, des chercheurs de l’Institut de l’environnement Christina Lee Brown de l’Université de Louisville, de l’École de médecine de l’Université Johns Hopkins, du Centre d’intelligence artificielle conjoint du Département de la défense des États-Unis et d’autres ont émis l’hypothèse que la température atmosphérique aurait également une incidence sur la transmission du SARS-CoV-2.
Les chercheurs ont comparé les données quotidiennes sur les basses températures et ont enregistré des cas de COVID-19 dans 50 pays de l’hémisphère nord entre le 22 janvier et le 6 avril 2020. Leurs recherches, ont montré que le taux de nouveaux cas de COVID-19 diminuait à mesure que les températures augmentaient.
L’analyse des données a montré qu’entre 1 et 37 degrés Celsius, une augmentation d’un degré Celsius de la basse température quotidienne était associée à une diminution de 1 % du taux d’augmentation des cas de COVID-19, et qu’une diminution d’un degré de la température était associée à une augmentation de ce taux de 3,7 %. En analysant les données du début de la pandémie, les résultats ont été obtenus sans influence significative des mesures de confinement, de masquage ou d’autres efforts sociaux pour contenir le virus.

Une composante saisonnière

« Bien que COVID-19 soit une maladie infectieuse dont la transmission ne dépend pas de la température, nos recherches indiquent qu’elle peut également avoir une composante saisonnière », a déclaré Aruni Bhatnagar, docteur en médecine, et coauteur. « Bien sûr, l’effet de la température sur le taux de transmission est modifié par des interventions sociales comme l’éloignement, ainsi que par le temps passé à l’intérieur et d’autres facteurs. Une combinaison de ces facteurs détermine en fin de compte la propagation de COVID-19 ».
Les chercheurs ont conclu que les mois d’été sont associés à un ralentissement de la transmission du COVID-19, comme c’est le cas pour d’autres virus respiratoires saisonniers. Cet effet saisonnier pourrait être utile pour la planification locale des interventions sociales et le choix du moment de la résurgence du virus.
Aux États-Unis, des pics importants de COVID-19 ont été observés au cours de l’été, mais les chercheurs ont noté que, selon les données qu’ils ont analysées, des températures estivales plus fraîches pourraient avoir entraîné un nombre encore plus élevé de cas. Les données indiquent également que la corrélation entre la température et la transmission était beaucoup plus importante que l’association entre la température et la récupération ou la mort de COVID-19.
« Cette compréhension de la sensibilité à la température du SARS-CoV-2 a des implications importantes pour anticiper le cours de la pandémie », a déclaré le docteur Adam Kaplin, de Johns Hopkins, premier auteur de cette étude.

Un effort mondial est nécessaire

« Nous ne savons pas combien de temps les vaccins actuellement disponibles conserveront leurs avantages, ni quels sont les risques que de nouvelles variantes se développent au fil du temps si les hémisphères nord et sud continuent à échanger le COVID-19, dans les deux sens à travers l’équateur, en raison de leurs saisons opposées. Mais il est raisonnable de conclure que cette recherche suggère que, comme d’autres virus saisonniers, le SARS-CoV-2 pourrait s’avérer extrêmement difficile à contenir avec le temps, à moins qu’un effort mondial concerté et collaboratif ne soit déployé pour mettre fin à cette pandémie ».
Cette recherche a été publiée dans PLOS ONE.
Source : University of Louisville
Crédit photo : Pixabay

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