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Des scientifiques ont mis au point des fragments de protéines, appelés peptides, qui s’insèrent parfaitement dans une rainure de la protéine S du SARS-CoV-2, qu’elle utilise normalement pour accéder à une cellule hôte. Ces peptides trompent efficacement le virus en lui « serrant la main » avec une réplique plutôt qu’avec la protéine réelle à la surface d’une cellule qui laisse entrer le virus.

Tromper le SARS-CoV-2

Des recherches antérieures ont déterminé que le nouveau coronavirus se lie à une protéine réceptrice à la surface d’une cellule-cible appelée ACE2. Ce récepteur est situé sur certains types de cellules humaines dans les poumons et les fosses nasales, fournissant au SARS-CoV-2 de nombreux points d’accès pour infecter l’organisme.

Pour ce travail, les scientifiques de l’université d’État de l’Ohio ont conçu et testé des peptides qui ressemblent suffisamment à l’ACE2 pour convaincre le coronavirus de s’y lier, une action qui bloque la capacité du virus à pénétrer réellement à l’intérieur de la cellule.

« Notre objectif est que chaque fois que le SARS-CoV-2 entre en contact avec ces peptides, le virus soit inactivé. C’est parce que la protéine S du virus est déjà liée à quelque chose qu’elle doit utiliser pour se fixer à la cellule », a déclaré Amit Sharma, coauteur de cette étude. « Pour ce faire, nous devons atteindre le virus alors qu’il est encore en dehors de la cellule ».

Un spray nasal bloque le SARS-CoV-2

L’équipe de l’État de l’Ohio envisage d’administrer ces peptides manufacturés sous forme de spray nasal ou d’aérosol désinfectant de surface, entre autres applications, pour bloquer les points d’accès du SARS-CoV-2 en circulation avec un agent qui empêche leur entrée dans les cellules-cibles.

« Avec les résultats que nous avons obtenus avec ces peptides, nous sommes bien placés pour passer aux étapes de développement du produit », a déclaré Ross Larue, coauteur principal de cette étude.

« Avec ces peptides, nous avons identifié les contacts minimaux nécessaires pour inactiver le virus. À l’avenir, nous prévoyons de nous concentrer sur le développement de certains aspects de cette technologie à des fins thérapeutiques. L’objectif est de neutraliser le virus efficacement et puissamment, et maintenant, en raison de l’émergence de variantes, nous sommes intéressés par l’évaluation de notre technologie par rapport aux mutations émergentes », explique M. Sharma

Cette recherche a été publiée dans Bioconjugate Chemistry.

Source : The Ohio State University
Crédit photo : StockPhotoSecrets