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La glace a une charge électrique, qui pourrait être exploitée pour créer des dispositifs permettant de dégivrer facilement les vitres des voitures et les ailes des avions.

Utiliser les propriétés de la charge électrique

Lorsque le gel se forme, sa surface exposée devient plus chaude que ses couches inférieures, qui sont protégées de l’air. Cette différence de température fait que les ions chargés positivement et négativement à l’intérieur du givre coulent sur une surface. Les ions positifs se déplacer plus rapidement, de sorte que le bas du gel devient plus chargé positivement que le haut.
Jonathan Boreyko de Virginia Tech et ses collègues ont voulu utiliser ce phénomène naturel pour développer un outil permettant d’éliminer le givre. « Nous voulions savoir si nous pouvions exploiter cette charge pour supprimer le givre du substrat », dit-il.
L’équipe a testé cela en faisant croître du givre sur diverses surfaces, dont le verre et le silicium, et en suspendant du papier-filtre à environ 5 millimètres au-dessus de la glace. En utilisant une seringue pour faire couler de l’eau sur ce papier, le groupe a découvert que dès qu’il était mouillé, les cristaux de glace à la surface du givre commençaient instantanément à se tordre et à se détacher, sautant vers le papier imbibé d’eau.

Un effet de « dégivrage électrostatique »

Cela a pu se produire parce que les ions chargés négativement à la surface du givre ont été attirés par les ions positifs de l’eau, produisant un effet de « dégivrage électrostatique », explique l’équipe de Boreyko.
Bien que l’équipe n’ait pu retirer que des plaques de glace et non la feuille de gel entière, M. Boreyko indique que la prochaine étape consiste à augmenter l’ampleur de ce processus. Selon lui, en faisant passer une électrode à forte charge sur le givre, on pourrait accélérer l’élimination de la glace sur de gros objets, comme les ailes d’un avion.
Cette recherche a été publiée dans ACS Nano.
Source : New Scientist
Crédit photo : Rawpixel