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Une nouvelle étude suggère qu’une hormone connue pour empêcher la prise de poids et normaliser le métabolisme, peut également aider à maintenir des muscles sains chez les souris. Ces résultats présentent de nouvelles possibilités pour traiter les conditions de fonte musculaire associées à l’âge, à l’obésité ou au cancer, selon les scientifiques de l’école de gérontologie Leonard Davis de l’université de Californie du Sud.

Traiter la fonte musculaire

Ces recherches portent sur les problèmes liés à l’âge et à la perte musculaire induite par l’obésité, des conditions qui peuvent entraîner un risque accru de chutes, de diabète et d’autres effets négatifs sur la santé. Il s’ajoute également à un nombre croissant de découvertes décrivant les effets bénéfiques du MOTS-c, un peptide dérivé des mitochondries qui est connu pour imiter les effets de l’exercice physique.
Dans cette étude, le traitement de souris suivant un régime alimentaire riche en graisses avec le MOTS-c a aidé à prévenir l’atrophie musculaire associée à l’obésité en diminuant les niveaux de myostatine, une protéine qui inhibe la croissance musculaire – les niveaux de myostatine étaient 40% plus bas chez les souris traitées avec le MOTS-c que chez les souris témoins. Les chercheurs ont également constaté que des niveaux plus élevés de MOTS-c chez l’homme étaient corrélés à des niveaux plus faibles de myostatine.
Grâce à l’analyse moléculaire, les chercheurs ont également identifié la voie de signalisation régulée par MOTS-c, démontrant pour la première fois « que MOTS-c module la voie CK2-PTEN-AKT-FOXO1 pour inhiber l’expression de la myostatine et la fonte musculaire », et suggérant que l’effet mimétique de l’exercice du MOTS-c peut être dérivé de son rôle précédemment inconnu d’inhibiteur de la myostatine, selon cette étude.

Des médicaments

« Connaître la voie de signalisation affectée par MOTS- c’est vraiment important pour la découverte de futurs traitements », déclare l’auteur correspondant Su Jeong Kim. « Cette connaissance fournit une cible pour le développement de médicaments et peut être rapidement traduite en essais cliniques de MOTS-c et d’analogues apparentés ».
Bien que plusieurs autres inhibiteurs de la myostatine aient été identifiés, ils n’ont pas encore réussi à réduire les conditions de déperdition musculaire dans les essais cliniques. Cela peut s’expliquer par le fait que l’amélioration de la masse musculaire ne suffit pas à elle seule, selon les chercheurs de l’USC. Ils pensent que la stimulation de la fonction mitochondriale est également essentielle et affirment que les traitements dérivés des MOTS-c pourraient être particulièrement prometteurs à cet égard.

Pour plusieurs autres maladies

« Pris ensemble, nos travaux suggèrent que MOTS-c peut traiter le dysfonctionnement des mitochondries », déclare le professeur Pinchas Cohen. « Cette étude peut contribuer à améliorer le vieillissement en bonne santé, en ouvrant de nouvelles voies de recherche sur la manière de traiter des affections, telles que l’atrophie des muscles squelettiques induite par l’insulinorésistance, ainsi que d’autres affections entraînant une perte de masse musculaire, notamment la sarcopénie ».
Cette recherche a été publiée dans American Journal of Physiology-Endocrinology and Metabolism.
Source : University of Southern California Leonard Davis School of Gerontology
Crédit photo : Pexels