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Avec un taux de survie de seulement cinq ans, la forme la plus courante et la plus agressive de tumeur cérébrale primaire, le glioblastome multiforme, est notoirement difficile à traiter à l’aide des techniques actuelles qui reposent sur la chirurgie, la radiothérapie, la chimiothérapie et leurs combinaisons.

Guérir le glioblastome multiforme

« Deux des principaux défis dans le traitement des gliomes sont le mauvais transport des chimiothérapies à travers la barrière hémato-encéphalique et les effets secondaires indésirables de ces thérapies sur les tissus sains », a déclaré Sheereen Majd, professeur adjoint d’ingénierie biomédicale à l’université de Houston.
« Pour faire passer suffisamment de médicaments à travers la barrière hémato-encéphalique, un dosage élevé des médicaments est nécessaire, mais cela introduit plus de toxicité dans le corps et peut causer plus de problèmes ».
Dans une étude, Majd fait état d’une nouvelle nanothérapie ciblée sur les gliomes qui ne s’attaquera qu’aux cellules tumorales, offrant une efficacité accrue et des effets secondaires réduits.
Un chélateur du fer connu sous le nom de Dp44mT est un médicament efficace connu pour inhiber la progression des tumeurs mais qui n’avait pas été utilisé contre les tumeurs cérébrales avant cette étude. Ce chélateur agit en supprimant la surabondance de fer nécessaire aux cellules cancéreuses, les affamant ainsi.

Un nanoporteur chargé de Dp44mT

En utilisant des indices provenant des tumeurs elles-mêmes, Majd a développé un nanoporteur chargé de Dp44mT qui est attiré vers les tumeurs de gliome, qui présentent de nombreux récepteurs IL13 (Interluken). Comme les récepteurs IL13 sont abondants, elle a ajouté des ligands IL13 sur son support de polymère biodégradable approuvé par la FDA – avec le Dp44mT à l’intérieur – afin que les récepteurs attirent les ligands, recevant ainsi le médicament.
Avant son nouveau support, le médicament Dp44mT serait administré, mais pourrait aller n’importe où dans le corps, même dans des endroits où il n’est pas destiné à aller. « C’est comme une enveloppe sans adresse. Elle peut atterrir n’importe où, et avec les toxines qu’elle contient, elle pourrait tuer n’importe quoi. Maintenant, avec notre diffusion ciblée, nous mettons une adresse sur le paquet et il va directement aux cellules cancéreuses », a déclaré le Majd.
Les tumeurs cérébrales agressives développent également des niveaux élevés de multirésistance aux médicaments, ce qui les rend presque imperméables aux chimiothérapies courantes telles que le témozolomide ou la doxorubicine. « Il y a donc un besoin urgent de formules thérapeutiques plus efficaces, capables de surmonter la résistance aux médicaments dans les tumeurs agressives des gliomes, et de tuer ces cellules malignes sans endommager les tissus sains », rapporte le Majd.

Une nouvelle approche efficace

L’étude de Majd, qui a testé cette nanothérapie à la fois in vivo et in vitro, est le premier rapport sur la diffusion ciblée du Dp44mT dans les tumeurs malignes, et elle constitue une nouvelle approche efficace et avec très peu d’effets secondaires pour les patients atteints de ce cancer.
Cette recherche a été publiée dans Advanced Healthcare Materials.
Source : University of Houston
Crédit photo : StockPhotoSecrets