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Avec qui vous choisissez de manger influence ce que vous décidez de manger, selon une étude portant sur 38 millions d’achats de nourriture sur un campus universitaire en huit ans.

Le choix des autres vous influence

Kristina Gligorić de l’École polytechnique fédérale de Lausanne et ses collègues ont suivi les achats effectués sur le campus à l’aide de cartes à puce. L’équipe a suivi les habitudes alimentaires de 39 000 étudiants et employés anonymes de 2010 à 2018. En moyenne, les achats des personnes ont été suivis pendant 578 jours, et elles ont visité des magasins, des cafés, des restaurants et des distributeurs automatiques 188 fois.
Sur ces 39 000 utilisateurs, 830 personnes ont été identifiées comme des « paires assorties » d’étrangers après que leurs achats aient été suivis pendant un an, et aient été jugés similaires. Leurs achats de nourriture ont alors dévié car ils ont respectivement commencé à manger avec différents amis.
« Afin d’isoler réellement l’effet des autres sur nos choix, nous avons besoin de millions d’achats et de dizaines de milliers d’individus pour pouvoir trouver des personnes vraiment comparables », déclare Gligorić. Elle considère les personnes qui se trouvent dans des paires appariées comme des « doubles dont l’histoire est la même, mais qui, par hasard, commencent à manger avec quelqu’un qui est un partenaire alimentaire sain, et quelqu’un commence à manger avec un partenaire alimentaire malsain ».

Les articles étaient similaires

Leurs achats ont ensuite été contrôlés pour voir comment ils ont changé avant et après avoir commencé à manger socialement, puis mesurés en calculant quand et où les achats ont été faits, et en s’assurant qu’ils étaient suffisamment proches pour être dans la même file d’attente que les autres. Les chercheurs ont découvert que les gens choisissent des articles similaires à ceux de la personne avec laquelle ils mangent. Si un nouvel ami mange de la pizza, la personne suivie est plus susceptible de manger de la pizza.
Par rapport à l’autre personne de la paire, les personnes dont les compagnons de repas mangent plus d’aliments malsains, sont plus susceptibles d’acheter une boisson gazeuse supplémentaire et 0,5 de pizza supplémentaire dans les six mois suivant leur jumelage. Il en va de même pour les aliments plus sains: les personnes qui se sont liées par l’amitié avec des mangeurs sains ont acheté en moyenne 5,71 produits sains supplémentaires et 1,13 options malsaines de moins sur six mois.
La santé des aliments a été mesurée par un nutritionniste, qui a classé les articles achetés en fonction des recommandations alimentaires suisses. La teneur en calories des aliments achetés n’a pas été calculée car certains articles étaient inscrits sur les reçus comme quelque chose d’aussi vague que le « repas de midi », qui peut être composé de deux ou trois options d’un plat principal avec un glucide, une salade et de l’eau.

Une étude qui donne des informations plus précises

Cette étude est un ajout important à la recherche nutritionnelle, déclare Zeinab Mulla de l’Imperial College de Londres. S’il existe de nombreuses recherches sur les influences sociales sur l’alimentation, il s’agit souvent de données autodéclarées – où les gens affirment fréquemment être en meilleure santé qu’eux – ou basées sur de petits exercices de laboratoire. « Le traçage numérique est le domaine dans lequel nous essayons d’avancer dans l’évaluation de l’alimentation », dit-elle.
Cependant, cette étude ne tient pas compte d’un élément-clé du régime alimentaire des étudiants: le panier-repas. « Nous ne savons pas ce que les gens cuisinent à la maison et apportent sur le campus », déclare Gligorić, qui espère intégrer cet élément dans ses futures études.
Cette recherche a été publiée dans Proceedings of the ACM on Human-Computer Interaction.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels