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L’apnée obstructive du sommeil est une situation où la respiration est interrompue de façon répétée pendant le sommeil. Des recherches ont montré que les personnes souffrant de ce trouble du sommeil, ont un risque accru de développer une déficience cognitive et la maladie d’Alzheimer.

Un trouble du sommeil et la cognition

Pourtant, il est possible de la traiter. Une étude préliminaire a révélé que l’apnée obstructive du sommeil est courante chez les personnes souffrant de troubles cognitifs. Ces troubles cognitifs comprennent les problèmes de mémoire et de pensée qui affectent la concentration, la prise de décision et l’apprentissage de nouvelles choses. Le risque de déficience cognitive augmente avec l’âge.
« Un meilleur sommeil est bénéfique pour le cerveau et peut améliorer les capacités cognitives. Pourtant, dans notre étude, nous avons constaté que plus de la moitié des personnes atteintes de troubles cognitifs souffraient d’apnée obstructive du sommeil », a déclaré l’auteur de cette étude, le docteur Mark I. Boulos, de l’Université de Toronto au Canada et membre de l’Académie américaine de neurologie.
« Nous avons également constaté que les personnes souffrant de troubles du sommeil obtenaient des scores plus faibles aux tests de réflexion et de mémoire. Il est important de comprendre pleinement comment l’apnée obstructive du sommeil affecte cette population car, grâce au traitement, il est possible d’améliorer les capacités de réflexion et de mémoire ainsi que la qualité de vie en général ».

Une étude avec des scores de 0 à 30

Cette étude a porté sur 67 personnes d’un âge moyen de 73 ans souffrant de troubles cognitifs. Les participants ont rempli des questionnaires sur le sommeil, la cognition et l’humeur. Les notes obtenues à ce test vont de 0 à 30. Un score de 26 ou plus est considéré comme normal, 18-25 signifie une légère déficience cognitive et 17 ou moins signifie une déficience cognitive modérée à sévère.
Les participants ont subi des tests d’apnée du sommeil à domicile afin de déterminer s’ils souffraient de ce trouble. Le test à domicile utilise un moniteur pour suivre les schémas respiratoires et les niveaux d’oxygène pendant le sommeil.
Les chercheurs ont découvert que 52 % des participants à cette étude souffraient d’apnée obstructive du sommeil. Les personnes atteintes de ce trouble ont obtenu un score moyen de 20,5, contre 23,6 pour les personnes qui n’en souffrent pas. En outre, les chercheurs ont constaté que la gravité de l’apnée obstructive du sommeil correspondait au degré de déficience cognitive, ainsi qu’à la qualité du sommeil des participants, notamment la durée du sommeil, la rapidité avec laquelle ils s’endormaient, l’efficacité de leur sommeil et la fréquence de leurs réveils nocturnes.

Utiliser un appareil de pression positive

« Les personnes souffrant de troubles cognitifs devraient être évaluées pour l’apnée obstructive du sommeil car elle peut être traitée en utilisant un appareil de pression positive continue des voies aériennes (CPAP) qui aide à garder les voies aériennes ouvertes la nuit », a déclaré M. Boulos. « Cependant, tous ceux qui essaient un CPAP ne choisissent pas d’utiliser régulièrement la thérapie, et cela peut représenter un plus grand défi pour les personnes ayant des problèmes de pensée et de mémoire. Les recherches futures devraient être orientées vers la détermination des moyens de diagnostic et de gestion de cette maladie qui soient efficaces et faciles à utiliser chez les personnes souffrant de troubles cognitifs ».
Cette étude sera présentée lors de la 73e réunion annuelle de l’Académie américaine de neurologie qui se tiendra du 17 au 22 avril 2021.
Source : American Academy of Neurology
Crédit photo : StockPhotoSecrets