un-traitement-génétique-prolonge-la-vie-et-protège-de-Alzheimer
La modification de l’activité des cellules du cerveau peut prolonger la durée de vie des mouches à fruits, tout en prévenant les dommages caractéristiques de la maladie d’Alzheimer, selon une nouvelle étude.

Modifier deux protéines

Les chercheurs ont découvert qu’en modifiant les niveaux de deux protéines différentes qui sont actives dans deux types différents de cellules cérébrales, ils pouvaient prolonger la durée de vie des mouches à fruits d’environ 7 à 9 % (près d’une semaine supplémentaire).
Ces traitements ont également réduit l’accumulation d’amyloïde, les protéines cérébrales nocives caractéristiques de la maladie d’Alzheimer, chez les mouches qui ont été élevées comme modèles pour la recherche sur cette maladie.
Le groupe de recherche de l’Institut du vieillissement en bonne santé de l’UCL a déjà trouvé d’autres moyens de prolonger la durée de vie des mouches des fruits de plus de 10 %, et même 48 %, en utilisant une combinaison de trois médicaments (qui sont tous approuvés pour une utilisation chez les personnes souffrant de différentes affections).
Bien qu’elle soit inférieure à l’allongement de la durée de vie de certaines autres études sur les mouches à fruits, cette dernière recherche est remarquable pour l’allongement de la durée de vie en ne ciblant qu’un seul type de cellules dans le système nerveux, plutôt que des cellules dans tout le corps. Les scientifiques  doivent encore chercher à savoir si la combinaison de leurs nouveaux traitements avec d’autres méthodes pourrait apporter des avantages supplémentaires.
Dans cette dernière étude, les chercheurs étudiaient les moyens de modifier la voie de signalisation du facteur de croissance de l’insuline, qui est de plus en plus étudiée pour son rôle-clé dans le processus de vieillissement.
Selon le Dr Nathan Woodling, coauteur principal de cette étude : « l’insuline est très importante pour le développement, mais il semble que nous en ayons trop tard dans la vie. La signalisation de l’insuline s’est probablement développée au cours de l’évolution en raison de ses avantages au début de la vie, malgré ses effets néfastes plus tard dans la vie ».
« Ici, nous cherchions à comprendre comment le vieillissement prédispose le cerveau à la démence, afin de trouver un jour de nouvelles façons de nous aider à vivre en santé plus longtemps. »

Prolonger la durée de vie en bonne santé

L’équipe a identifié plusieurs nouveaux facteurs impliqués dans la signalisation de l’insuline qui contribuent au vieillissement dans le cerveau de la mouche à fruits, et qui ont découvert que deux protéines – comparables aux protéines du cerveau humain – agissent sur deux types de cellules différentes dans le cadre du processus de vieillissement. Les scientifiques ont mis au point deux nouveaux traitements génétiques modifiant les quantités des protéines qui contrôlent si un gène est actif ou silencieux, dont l’un visait les neurones chez la mouche à fruits et l’autre les cellules gliales.
Après avoir constaté que ces traitements prolongeaient la durée de vie des mouches à fruits, ils ont testé le traitement des neurones chez des mouches qui avaient été élevées pour produire de l’amyloïde, ils ont découvert que ce traitement protégeait le cerveau de ces mouches contre l’accumulation d’amyloïde tout en préservant leur fonction.
Le Dr Ekin Bolukbasi coauteur principal, a déclaré : « notre travail ouvre de nouvelles orientations stratégiques pour la thérapeutique de la démence; plus précisément, les efforts futurs devront examiner attentivement comment tout traitement potentiel agit sur toute la diversité des cellules de notre cerveau. Les traitements utilisant des technologies médicales émergentes pour cibler des types de cellules spécifiques pourraient permettre de prolonger la durée de notre vie en bonne santé ».
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : University College London
Crédit photo : Pixabay