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Des études représentant près de 2 millions d’adultes dans le monde, montrent que la consommation d’environ cinq portions quotidiennes de fruits et légumes, dont deux sont des fruits et trois des légumes, est probablement la quantité optimale pour une vie plus longue, selon une nouvelle.

Fruits et légumes

Les régimes alimentaires riches en fruits et légumes contribuent à réduire le risque de nombreuses maladies chroniques, qui sont les principales causes de décès, notamment les maladies cardiovasculaires et le cancer. Pourtant, seul un adulte sur dix environ mange suffisamment de fruits ou de légumes, selon les centres américains de contrôle et de prévention des maladies.
« Alors que des groupes comme l’American Heart Association recommandent de consommer quatre à cinq portions de fruits et légumes par jour, les consommateurs reçoivent probablement des messages incohérents sur ce qui définit l’apport quotidien optimal de fruits et légumes, comme la quantité recommandée, et sur les aliments à inclure et à ne pas manger », a déclaré l’auteur principal de cette étude, Dong D. Wang, épidémiologiste, nutritionniste et membre de la faculté de médecine de la Harvard Medical School et du Brigham and Women’s Hospital de Boston.
Wang et ses collègues ont analysé les données de la Nurses’ Health Study et de la Health Professionals Follow-Up Study, deux études portant sur plus de 100 000 adultes qui ont été suivis pendant une période allant jusqu’à 30 ans. Ces deux ensembles de données comprenaient des informations détaillées sur l’alimentation, recueillies tous les deux à quatre ans. Pour cette analyse, les chercheurs ont également mis en commun les données sur la consommation de fruits et légumes et sur les décès provenant de 26 études qui incluaient environ 1,9 million de participants de 29 pays et territoires d’Amérique du Nord et du Sud, d’Europe, d’Asie, d’Afrique et d’Australie.

Les résultats

L’analyse de toutes ces études, avec un groupe de plus de 2 millions de participants, a révélé :

  • La consommation d’environ cinq portions de fruits et légumes par jour était associée au plus faible risque de décès. La consommation de plus de cinq portions n’était pas associée à un bénéfice supplémentaire.
  • La consommation d’environ deux portions de fruits et trois portions de légumes par jour est associée à la plus grande longévité.
  • Par rapport à ceux qui consommaient deux portions de fruits et légumes par jour, les participants qui consommaient cinq portions de fruits et légumes par jour présentaient un risque de décès toutes causes confondues, inférieur de 13 %, un risque de décès par maladie cardiovasculaire, y compris les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, inférieur de 12 %, un risque de décès par cancer inférieur de 10 % et un risque de décès par maladie respiratoire, telle que la bronchopneumopathie chronique obstructive, inférieur de 35 %.
  • Tous les aliments que l’on peut considérer comme des fruits et légumes n’offrent pas les mêmes avantages. Par exemple, tous les aliments que l’on peut considérer comme des fruits et légumes ne présentent pas les mêmes avantages : les légumes riches en amidon, comme les pois et le maïs, les jus de fruits et les pommes de terre n’étaient pas associés à une réduction du risque de décès de toutes causes ou de maladies chroniques spécifiques.
  • En revanche, les légumes à feuilles vertes, comme les épinards, la laitue et le chou frisé, et les fruits et légumes riches en bêta-carotène et en vitamine C, comme les agrumes, les baies et les carottes, présentaient des avantages.

« Notre analyse dans les deux cohortes d’hommes et de femmes américains a donné des résultats similaires à ceux de 26 cohortes dans le monde, ce qui confirme la plausibilité biologique de nos conclusions, et suggère que ces résultats peuvent être appliqués à des populations plus larges », a déclaré M. Wang.

Cinq portions de fruits et de légumes par jour

Wang a déclaré que cette étude identifie un niveau optimal de consommation de fruits et de légumes et soutient le message de santé publique succinct et fondé sur des preuves de « 5 par jour », ce qui signifie que les gens devraient idéalement consommer cinq portions de fruits et de légumes par jour. « Cette quantité offre probablement le plus grand avantage en matière de prévention des maladies chroniques majeures, et constitue un apport relativement réalisable pour le grand public », a-t-il déclaré. « Nous avons également constaté que tous les fruits et légumes n’offrent pas le même degré d’avantages, même si les recommandations alimentaires actuelles traitent généralement de la même manière tous les types de fruits et légumes, y compris les féculents, les jus de fruits et les pommes de terre ».
Une des limites de cette recherche est qu’elle est basée sur l’observation, montrant une association entre la consommation de fruits et légumes et le risque de décès ; elle ne confère pas une relation directe de cause à effet. Mais constitue un excellent guide qui peut aider à orienter les consommateurs sur ce qui permet d’avoir et de conserver une bonne santé, et ainsi vivre plus longtemps.
Cette recherche a été publiée dans Circulation.
Source : American Heart Association
Crédit photo : Pexels

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