les-sons-révèlent-impact-des-feux-Amazonie
Des enregistrements acoustiques permanents ont été utilisés pour surveiller les effets de l’exploitation forestière, et des incendies sur la biodiversité dans les forêts tropicales.

Les marqueurs de la dégradation

Danielle Rappaport, de l’université du Maryland, et ses collègues ont utilisé des données satellites historiques pour sélectionner des sites du sud de l’Amazonie brésilienne ayant subi des coupes de bois ou des incendies de forêt au cours des dernières décennies. Ils ont placé des enregistreurs sonores sur les sites en septembre et octobre 2016, pour essayer de capturer les marqueurs acoustiques de la dégradation des écosystèmes.
L’objectif était de mettre au point un moyen de mesurer l’intégrité de l’écosystème à travers les modèles acoustiques globaux, créés par tous les animaux générateurs de sons dans un environnement. Cela permettrait aux chercheurs de suivre les variations de la composition des communautés animales, sans avoir à identifier les espèces individuelles, explique M. Rappaport.
Traditionnellement, la recherche sur la biodiversité en Amazonie se concentre sur les inventaires à l’aube et au crépuscule d’animaux identifiables, le plus souvent des oiseaux, explique M. Rappaport. « Notre compréhension de la biodiversité a réellement exclu les taxons que nous ne pouvons pas identifier, comme les insectes, qui constituent la majeure partie de la biodiversité en Amazonie », dit-elle.

Des différences

Après avoir analysé des milliers d’heures d’enregistrement audio de l’écosystème, les chercheurs ont constaté qu’il y avait une différence dans les modèles d’activité acoustique sur 24 heures, entre les forêts exploitées et brûlées. « Le feu a un effet majeur et prononcé sur les communautés animales », explique Mme Rappaport.

En particulier, les chercheurs ont constaté que cet effet du feu était beaucoup plus prononcé dans les forêts où il s’était produit deux incendies ou plus. Dans ces forêts, les réseaux de communication des animaux étaient plus silencieux, moins connectés et plus homogènes. « Cela souligne vraiment l’importance de protéger une forêt brûlée contre les feux ultérieurs », dit M. Rappaport.
Les recherches antérieures de M. Rappaport, qui ont utilisé la technologie lidar, ont montré que la dégradation des forêts par les incendies et l’exploitation forestière entraîne des pertes importantes et durables de carbone qui est normalement stocké. « Nous ne savons pas grand-chose sur la façon dont ces mêmes processus – le feu et l’exploitation forestière – affectent les communautés animales qui vivent dans ces forêts amazoniennes modifiées par l’homme », dit-elle.

Utiliser l’intelligence artificielle

À l’avenir, l’équipe prévoit d’utiliser l’intelligence artificielle pour aider à repérer les espèces animales derrière ces modèles acoustiques, afin de voir comment elles peuvent être différemment affectées par l’exploitation forestière ou les incendies.
Cette recherche a été pré-publiée dans bioRxiv..
Source : New Scientist
Crédit photo sur Unsplash : Diego Guzmán

Les sons révèlent l'impact des feux d'AmazoniemartinNature
Des enregistrements acoustiques permanents ont été utilisés pour surveiller les effets de l'exploitation forestière, et des incendies sur la biodiversité dans les forêts tropicales. Les marqueurs de la dégradation Danielle Rappaport, de l'université du Maryland, et ses collègues ont utilisé des données satellites historiques pour sélectionner des sites du sud de...