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Plus de cinq ans après avoir reçu un médicament expérimental d’immunothérapie, la moitié d’un groupe de personnes à haut risque de développer un diabète de type 1 est restée exempte de cette maladie, contre 22 % de celles qui ont reçu un placebo, selon un nouvel essai supervisé par des chercheurs de l’école de médecine de Yale.

Le médicament teplizumab

Et ceux qui ont développé un diabète l’ont fait en moyenne cinq ans après avoir reçu ce nouveau médicament, appelé teplizumab, contre 27 mois pour ceux qui ont reçu le placebo.
« Si son utilisation est approuvée, ce sera le premier médicament à retarder ou à prévenir le diabète de type 1 », a déclaré Kevan Herold, le professeur d’immunobiologie et de médecine à Yale et coauteur d’un article. Ce médicament, développé par la société de biotechnologie Provention, a reçu le statut de découverte de la FDA et pourrait être approuvé pour une utilisation générale d’ici l’été, a déclaré M. Herold.
Lors de l’essai, une analyse des 76 sujets a montré une réduction des niveaux de dommages causés par les cellules T en réponse au médicament, et une amélioration du fonctionnement des cellules bêta productrices d’insuline chez les personnes ayant reçu du teplizumab. Les sujets de cet essai avaient un âge médian de 13 ans et des parents atteints de diabète de type 1.

Des résultats de 30 ans de travail

Cette nouvelle étude est le résultat de 30 ans de travail du laboratoire de Herold pour trouver de nouveaux traitements pour le diabète de type 1. Ces résultats font suite à une autre étude clinique organisée par TrialNet, une coalition internationale dédiée à l’étude de cette maladie. Cette dernière, qui a été publiée en 2019, a montré un retard dans l’apparition du diabète de type 1 chez les personnes ayant reçu du teplizumab.
Le diabète de type 1 est une maladie auto-immune dans laquelle les propres cellules T d’une personne attaquent les cellules bêta productrices d’insuline dans le pancréas. Les personnes diagnostiquées doivent suivre un traitement insulinique à vie. et sont confrontées à un risque plus élevé de décès et de maladies affectant le cœur, les reins et la vision. Le diagnostic de cette maladie est souvent posé pendant l’enfance ou l’adolescence.

Une étude importante pour les enfants

Herold a souligné qu’on ne sait pas si certains des sujets ayant reçu du teplizumab ne développeront jamais de diabète de type 1. Mais retarder l’apparition de cette maladie pourrait avoir un impact important sur le développement des personnes à haut risque. « Tout moment sans diabète est important, mais particulièrement pour les enfants qui pourraient avoir une chance de grandir sans diabète », a-t-il déclaré.
Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.
Source : Yale University
Crédit photo : StockPhotoSecrets