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Les allégations selon lesquelles des microdoses de médicaments psychédéliques comme le LSD ou le principe actif des champignons magiques apportent des bienfaits mentaux pourraient être dues à l’effet placebo.

Un possible effet placebo

Le microdosage est un terme qui désigne la prise régulière de petites quantités de médicaments tels que le LSD. Les usagers disent que cela ne les fait pas planer, mais les rend plus créatifs, plus tranchants ou améliore leur santé mentale d’une manière ou d’une autre. Ils peuvent prendre 10 à 20 % d’une dose normale, quelques fois par semaine.
Certains essais suggèrent que des doses plus importantes de psychédéliques peuvent aider à soulager l’anxiété, la dépression et d’autres problèmes de santé mentale. Mais les microdoses n’ont été testées que dans le cadre de petits essais contrôlés par placebo, avec des résultats mitigés. L’effet placebo se produit lorsque les personnes tirent des avantages physiques ou mentaux des traitements médicaux en raison de la puissance de l’expectative.
Comme il est difficile d’obtenir l’autorisation de mener des recherches dans le cadre desquelles des personnes reçoivent des drogues illégales, Balázs Szigeti, de l’Imperial College de Londres, et ses collègues ont mis au point un plan d’essai inhabituel. Ils ont utilisé des forums sur Internet pour contacter des personnes qui prenaient déjà fréquemment des microdoses de LSD à domicile, le composé du champignon magique psilocybine ou d’autres drogues similaires, généralement achetées en ligne. Les chercheurs n’ont pas analysé la différence d’effets en fonction des drogues consommées par les participants.

Une étude avec 191 volontaires

Les participants ont reçu par la poste des capsules médicales vides qu’ils pouvaient ouvrir pour y insérer un petit morceau de papier imprégné de drogue. Une fois refermés, les comprimés chargés ressemblaient aux comprimés vides. Les 191 volontaires ont mis la drogue dans certaines de leurs capsules, puis les ont mises par lots dans des enveloppes imprimées avec des codes QR et ont mélangé ces enveloppes de manière à ne plus savoir lesquelles contenaient les drogues.
Un tiers des participants n’ont pris que les microdoses de médicaments pendant quatre semaines, un tiers a reçu des capsules de placebo et un autre tiers a reçu des doses moitié-moitié. Les volontaires n’auraient pas dû pouvoir dire à partir des enveloppes ce qu’ils prenaient, mais les chercheurs ont pu le découvrir en analysant les codes QR à la fin de l’essai.
Les volontaires ont également passé des tests objectifs en ligne pour mesurer leur acuité mentale et ont répondu à des questionnaires subjectifs sur leur humeur et leurs expériences, tout en enregistrant leurs suppositions quant à la prise du médicament ou du placebo.
Les trois groupes ont connu des améliorations similaires de leurs résultats psychologiques et cognitifs à long terme au cours des quatre semaines. Les personnes qui ont pris les vraies drogues ont montré des avantages « incroyablement faibles » dans leurs réponses à l’enquête sur l’humeur et la créativité lors de tests effectués quelques heures après la prise, dit Szigeti, mais seulement sur les tests subjectifs. Aucun avantage n’a été constaté dans les tests objectifs.

Les volontaire n’étaient pas supervisés 

En outre, ces effets étaient plus prononcés chez les personnes qui savaient bien deviner si elles avaient pris le vrai médicament, probablement en raison d’un léger effet perceptible, ce qui suggère que même ces petits avantages pourraient être dus à la réponse au placebo, dit Szigeti. Mais cette essai n’est peut-être pas le dernier mot en matière de microdosage, en partie parce que les volontaires n’étaient pas supervisés par des cliniciens.
Bernhard Hommel, de l’université de Leiden aux Pays-Bas, affirme que l’essai aurait peut-être eu plus d’effet si les chercheurs avaient mesuré la créativité des gens à l’aide de tests objectifs, plutôt que de simplement leur demander s’ils se sentaient créatifs. « Tout le monde dit cela à propos du microdosage et c’est ce que nous voulons savoir en tant que scientifiques.
Cette recherche a été publiée dans eLife.
Source : New Scientist
Crédit photo sur Unsplash : Michal Wozniak