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Des astronomes ont peut-être détecté une planète autour d’une étoile proche – potentiellement la deuxième exoplanète la plus chaude jamais trouvée. Spencer Hurt, de l’université du Colorado, et ses collègues ont mis à profit dix années d’observation de Véga, une étoile brillante située à 25 années-lumière de notre système solaire, pour rechercher la traînée gravitationnelle révélatrice des planètes.

Une exoplanète très chaude

Ils ont pu repérer un monde potentiel qui tourne autour de l’étoile tous les 2,43 jours terrestres, à une distance 10 fois plus proche que celle à laquelle Mercure tourne autour du Soleil. Il a une masse jusqu’à 20 fois supérieure à celle de la Terre, ce qui en fait une Jupiter « chaude », mais sa proximité couplée à la luminosité de l’étoile – presque 60 fois la luminosité de notre Soleil – le rendrait particulièrement chaud.
« Il n’est pas rare de voir des Jupiters chaudes », déclare Samuel Quinn du Centre d’astrophysique de Harvard-Smithsonian, coauteur de l’article. « Mais il est inhabituel de voir des Jupiters aussi chaudes que ça. »
Cette planète aurait une température moyenne d’environ 3000°C, bien que, parce qu’elle orbite à une distance si proche, elle serait presque certainement verrouillée à son étoile, avec une face ensoleillée en permanence et donc beaucoup plus chaude que l’autre.

KELT-9b est plus chaude

Il existe une planète connue qui est encore plus chaude que celle-ci. KELT-9b, une Jupiter chaude située à 650 années-lumière de la Terre, aurait une température de surface de 4300 °C. KELT-9b et la nouvelle planète sont toutes deux plus chaudes que la plupart des étoiles naines rouges – qui constituent la classe d’étoiles la plus abondante dans notre galaxie – selon les chercheurs
Si ces observations sont confirmées, ce serait également la première planète découverte dans le système Véga. Bien qu’il y ait déjà eu des suggestions indirectes de planètes dans un disque de débris qui entoure l’étoile, aucune n’a été détectée de façon définitive – en partie parce que la luminosité de l’étoile rend la détection des planètes difficile.
« [Ce] serait la première détection directe d’une planète [dans ce système] », dit Hurt. Des études de suivi seront nécessaires pour confirmer son existence. D’autres planètes pourraient également exister en orbite à une plus grande distance de l’étoile.
Cette recherche a été pré-publiée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo :: Pixabay