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Une nouvelle étude sur les variantes britanniques et sud-africaines du SARS-CoV-2 prédit que les vaccins actuels et certains anticorps monoclonaux, pourraient être moins efficaces pour neutraliser ces variantes et que ces nouvelles variantes font craindre une plus grande probabilité de réinfection.

Les vaccins moins efficaces

Les prédictions de cette étude sont maintenant confirmées par les premiers résultats du vaccin Novavax, déclare l’auteur principal de cette étude, David Ho. La société a indiqué le 28 janvier que son vaccin était efficace à près de 90 % dans son essai au Royaume-Uni, mais à seulement 49,4 % dans son essai en Afrique du Sud, où la plupart des cas de de COVID-19 sont causés par la variante B.1.351.
« Notre étude et les nouvelles données des essais cliniques, montrent que le virus se déplace dans une direction qui lui permet d’échapper à nos vaccins et thérapies actuels, qui sont dirigés contre la protéine viral S », déclare Ho, directeur du centre de recherche sur le sida à l’Université Columbia.
« Si la propagation généralisée du virus se poursuit et que des mutations plus profondes s’accumulent, nous pourrions alors être condamnés à poursuivre sans relâche l’évolution du SARS-CoV-2, comme nous l’avons fait depuis longtemps pour le virus de la grippe », déclare M. Ho. « De telles considérations exigent que nous stoppions la transmission du virus aussi vite que possible, en redoublant nos mesures d’atténuation et en accélérant le déploiement du vaccin ».
Ho et son équipe ont constaté que les anticorps présents dans les échantillons de sang prélevés sur les personnes inoculées avec le vaccin Moderna ou Pfizer étaient moins efficaces pour neutraliser ces deux variantes, la B.1.1.7, qui est apparu en septembre dernier en Angleterre, et la B.1.351, qui est apparu en Afrique du Sud fin 2020. Par rapport à la variante britannique, la neutralisation a été multipliée par deux environ, mais par rapport à la variante sud-africaine, la neutralisation a été multipliée par 6,5 à 8,5.

La variante sud-africaine est plus inquiétante

Les données de l’étude de Ho sur la perte d’activité de neutralisation contre la variante sud-africaine sont plus inquiétantes. « La baisse de l’activité neutralisante contre la variante sud-africaine est significative, et nous constatons maintenant, sur la base des résultats de Novavax, que cela entraîne une réduction de l’efficacité protectrice », déclare Ho.
Cette nouvelle étude n’a pas examiné la variante venant du Brésil (B.1.1.28), mais étant donné les mutations similaires de la pointe, entre les variantes du Brésil et de l’Afrique du Sud, Ho dit que la variante du Brésil devrait se comporter de la même manière que la variante de l’Afrique du Sud.
« Nous devons empêcher le virus de se répliquer, ce qui implique de déployer le vaccin plus rapidement et de respecter nos mesures d’atténuation, comme le masquage et l’éloignement physique. En stoppant la propagation du virus, nous stopperons le développement de nouvelles mutations », déclare M. Ho.
Cette étude a également révélé que certains anticorps monoclonaux utilisés pour traiter les patients atteints de COVID-19, pourraient ne pas fonctionner contre la variante sud-africaine. Et sur la base des résultats obtenus avec le plasma de patients atteints de COVID-19 qui ont été infectés plus tôt dans cette pandémie, la variante B.1.351 d’Afrique du Sud pourrait provoquer une réinfection.

Cette étude a examiné toutes les mutations dans la protéine S

Cette nouvelle étude a procédé à une analyse approfondie des mutations des deux variantes du SARS-CoV-2 par rapport à d’autres études récentes, qui ont fait état de résultats similaires. Cette étude a examiné toutes les mutations dans la protéine S des deux variantes.
Les chercheurs ont créé des pseudovirus SARS-CoV-2 (virus qui produisent la protéine S du coronavirus mais ne peuvent pas provoquer d’infection) avec les huit mutations trouvées dans la variante britannique et les neuf mutations trouvées dans la variante sud-africaine.
Ils ont ensuite mesuré la sensibilité de ces pseudovirus aux anticorps monoclonaux, développés pour traiter les patients atteints du COVID-19, au sérum de convalescence des patients qui ont été infectés plus tôt dans cette pandémie, et au sérum des patients qui ont été vaccinés avec le vaccin Moderna ou Pfizer.

Des implications en matière de réinfection

Le sérum de la plupart des patients qui s’étaient remis du COVID19 plus tôt dans cette pandémie avait une activité neutralisante 11 fois moindre contre la variante sud-africaine et 4 fois moindre contre la variante britannique. « La préoccupation ici est que la réinfection soit plus probable si l’on est confronté à ces variantes, en particulier celle de l’Afrique du Sud », dit Ho.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : University Irving Medical Center
Crédit photo : StockPhotoSecrets