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Les recherches menées au cours de la dernière décennie ont montré que la solitude est un déterminant important de la santé. Elle est associée à des risques considérables pour la santé physique et mentale et à une mortalité accrue.

Un déterminant de la santé

Des études antérieures ont également montré que la sagesse pouvait servir de facteur de protection contre la solitude. Cette relation inverse entre la solitude et la sagesse peut être basée sur différents processus cérébraux. Dans une étude, des chercheurs de l’école de médecine de l’université de Californie à San Diego ont découvert que des régions spécifiques du cerveau réagissent de manière opposée, aux stimuli émotionnels liés à la solitude et à la sagesse.
« Nous nous sommes intéressés à la façon dont la solitude et la sagesse sont liées aux biais émotionnels, c’est-à-dire à la façon dont nous réagissons à différentes émotions positives et négatives », a déclaré Jyoti Mishra, professeur adjoint au département de psychiatrie de l’école de médecine de l’université de San Diego et auteur de cette étude.
L’étude a porté sur 147 participants, âgés de 18 à 85 ans. Les sujets ont effectué une tâche cognitive consistant à déterminer dans quelle direction une flèche était pointée alors que des visages aux émotions différentes étaient présentés en arrière-plan. « Nous avons découvert que lorsque des visages affichant de la colère étaient présentés comme des distractions, ils ralentissaient considérablement les réponses cognitives chez les personnes seules. Cela signifie que les individus plus solitaires accordent plus d’attention aux stimuli menaçants, comme les visages en colère ».
« Pour la sagesse, d’autre part, nous avons trouvé une relation positive significative pour les vitesses de réponse lorsque des visages aux émotions heureuses étaient présentés, en particulier les individus qui affichaient des traits plus sages, tels que l’empathie, avaient des réponses plus rapides en présence de stimuli heureux ».

Des EEG différents

Les enregistrements cérébraux basés sur l’électroencéphalogramme (EEG) ont montré que la partie du cerveau appelée jonction temporo-pariétale (TPJ) s’activait différemment chez les individus les plus solitaires et les plus sages. La TPJ est importante pour le traitement de la théorie de l’esprit, ou le degré de capacité d’empathie et de compréhension des autres. Cette étude a montré qu’elle était plus active en présence d’émotions de colère pour les personnes seules et plus active en présence d’émotions heureuses pour les personnes plus sages.
Les chercheurs ont également noté une plus grande activité en présence de stimuli menaçants pour les personnes solitaires, dans le cortex pariétal supérieur gauche, la région du cerveau importante pour l’attribution de l’attention, tandis que la sagesse était significativement liée à une activité accrue en présence d’émotions heureuses dans l’insula gauche du cerveau, qui est responsable de caractéristiques sociales comme l’empathie.
« Cette étude montre que la relation inverse entre la solitude et la sagesse que nous avons trouvées dans nos précédentes études cliniques, est au moins partiellement ancrée dans la neurobiologie et n’est pas simplement le résultat de biais subjectifs », a déclaré l’auteur de cette étude, Dilip V. Jeste, professeur distingué de psychiatrie et de neurosciences à l’École de médecine de l’Université de San Diego.
« Ces résultats sont pertinents pour la santé mentale et physique des individus, car ils nous donnent un aperçu neurobiologique objectif sur la façon dont les personnes plus solitaires ou plus sages traitent l’information », a déclaré Mishra. « Le fait de disposer de marqueurs biologiques que nous pouvons mesurer dans le cerveau peut nous aider à mettre au point des traitements plus efficaces. Nous pouvons peut-être aider à répondre à la question « pouvez-vous rendre une personne plus sage ou moins seule ? La réponse pourrait aider à atténuer le risque de solitude ».

Développer de meilleurs soins de santé contre la solitude

« En fin de compte, nous pensons que ces marqueurs cérébraux cognitifs basés sur des preuves, sont la clé pour développer de meilleurs soins de santé pour l’avenir qui pourraient s’attaquer à l’épidémie de solitude », a déclaré Mishra. Les auteurs affirment que les prochaines étapes comprennent une étude longitudinale et une étude d’intervention.
Cette recherche a été publiée dans Cerebral Cortex.
Source : University of California – San Diego
Crédit photo : Pexels

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