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Originaire du sud-est des États-Unis, une mauvaise herbe s’est répandue vers le nord, au Canada, et s’est également propagée en Australie et au Japon. L’Andropogon virginicus pousse de manière dense et atteint jusqu’à deux mètres de haut, perturbant les schémas de croissance des autres plantes et se faisant concurrence pour les ressources.

Une mauvaise herbe

Il n’y a aucun moyen d’éliminer efficacement cette mauvaise herbe une fois qu’elle a envahi en endroit. Mais il existe peut-être un moyen de l’utiliser à l’avantage de l’homme. Une équipe internationale de chercheurs a découvert que les extraits d’A. virginicus semblent être efficaces contre plusieurs maladies humaines, dont le diabète et le cancer.
« A. virginicus est une mauvaise herbe envahissante qui menace sérieusement la production et l’économie agricoles dans le monde entier », a déclaré l’auteur de l’article, Tran Dang Xuan, professeur associé du programme transdisciplinaire de sciences et d’ingénierie de l’université d’Hiroshima.
« Cependant, aucune solution efficace pour utiliser et s’attaquer à cette plante n’a encore été trouvée. Dans cette étude, nous soulignons l’application potentielle des extraits d’A. virginicus dans la production médicinale et de futures thérapeutiques pour des maladies chroniques telles que le diabète de type 2 et le cancer du sang, qui peuvent traiter à la fois la protection des cultures et les problèmes de santé humaine ».

Plusieurs propriétés médicinales

Les chercheurs ont trouvé des niveaux élevés de flavonoïdes dans les échantillons qu’ils ont extraits de cette mauvaise herbe. Ces substances chimiques végétales ont des propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires importantes, selon Xuan.
Lorsqu’ils ont été testés sur diverses lignées cellulaires, ces produits chimiques se sont liés aux radicaux libres, empêchant ainsi d’endommager les cellules. Au niveau de la peau, cela permet de prévenir les taches de vieillesse en inhibant une protéine appelée tyrosinase. Entre autres actions sanitaires plus profondes, cette liaison aide également à prévenir les actions cellulaires en chaîne qui peuvent conduire au diabète de type 2.
L’équipe a également appliqué spécifiquement ces produits chimiques à une lignée de leucémie myélogène chronique, un cancer du sang rare. L’extrait semble tuer les cellules cancéreuses.
Selon M. Xuan, les chercheurs prévoient d’établir un processus complet pour isoler et purifier les composés responsables des propriétés biologiques, ainsi que de travailler à l’identification de nouvelles utilisations. Ils testeront en outre les effets thérapeutiques de ces composés, avec pour objectif final de préparer des produits pharmaceutiques fonctionnels pour l’usage humain.

Des sources d’agents médicamenteux

« Bien que A. virginicus ait été considéré comme une espèce envahissante, nuisible sans valeur économique, ses extraits sont des sources prometteuses d’agents antioxydants, antidiabétiques, anti-tyrosinases et antitumoraux », a déclaré M. Xuan.
Cette recherche a été publiée dans la revue Plants.
Source : Hiroshima University
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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