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Sans les efforts nécessaires pour atténuer le changement climatique, des étés s’étendant sur près de six mois, pourraient devenir la nouvelle norme d’ici 2100 dans l’hémisphère Nord, selon une nouvelle étude. Ce changement aurait probablement des répercussions considérables sur l’agriculture, la santé humaine et l’environnement, selon les auteurs.

Des étés plus longs

Dans les années 1950, les quatre saisons de l’hémisphère Nord ont suivi un schéma prévisible et assez uniforme. Mais le changement climatique entraîne maintenant des modifications spectaculaires et irrégulières de la durée et des dates de début des saisons, qui pourraient devenir plus extrêmes à l’avenir, dans le cadre d’un scénario climatique de maintien du statu quo.
« Les étés sont de plus en plus longs et chauds, alors que les hivers sont de plus en plus courts et chauds en raison du réchauffement climatique », a déclaré Yuping Guan, océanographe physique et auteur principal de cette nouvelle étude.
Les chercheurs ont utilisé des données climatiques quotidiennes historiques de 1952 à 2011, pour mesurer les changements dans la durée et le début des quatre saisons dans l’hémisphère Nord. Ils ont défini le début de l’été comme l’arrivée des températures dans les 25 % les plus chauds au cours de cette période, tandis que l’hiver commençait par les températures dans les 25 % les plus froids. Ensuite, l’équipe a utilisé des modèles de changement climatique pour prédire comment les saisons vont se déplacer dans le futur.

Des printemps précoces

Cette nouvelle étude a révélé qu’en moyenne, l’été est passé de 78 à 95 jours entre 1952 et 2011, tandis que l’hiver a reculé de 76 à 73 jours. Le printemps et l’automne se sont également contractés, passant respectivement de 124 à 115 jours et de 87 à 82 jours. En conséquence, le printemps et l’été ont commencé plus tôt, tandis que l’automne et l’hiver ont commencé plus tard. La région méditerranéenne et le plateau tibétain ont connu les plus grands changements de leurs cycles saisonniers.
« De nombreuses études ont déjà montré que ce type de changement de saison entraîne des risques importants pour l’environnement et la santé », a déclaré M. Guan. Par exemple, les oiseaux modifient leurs schémas de migration et les plantes émergent et fleurissent à des moments différents. Ces changements phénologiques peuvent créer des décalages entre les animaux et leurs sources de nourriture, perturbant ainsi les communautés écologiques. De plus, avec l’allongement des saisons de croissance, les humains respirent davantage de pollen allergène, et les moustiques porteurs de maladies peuvent étendre leur aire de répartition vers le nord.

Des extrêmes

Ce changement de saison peut entraîner une augmentation des phénomènes météorologiques violents, a déclaré Congwen Zhu, chercheur sur la mousson au Laboratoire national des phénomènes météorologiques violents et à l’Institut du système climatique de l’Académie chinoise, qui n’a pas participé à cette nouvelle étude.
« Un été plus chaud et plus long sera marqué par des événements à haute température plus fréquents et plus intenses – comme des canicules et des feux de forêt », a déclaré Zhu. En outre, des hivers plus chauds et plus courts peuvent provoquer une instabilité qui entraîne des vagues de froid et des tempêtes hivernales, un peu comme les récentes tempêtes de neige au Texas et en Israël, a-t-il dit.
« C’est un bon point de départ pour comprendre les implications du changement saisonnier », a déclaré Scott Sheridan, un climatologue de l’université d’État du Kent qui ne faisait pas partie de cette nouvelle étude.

L’impact du changement climatique

Il est difficile de conceptualiser une augmentation moyenne de la température de 2 ou 5 degrés, a-t-il dit, mais « je pense que le fait de réaliser que ces changements vont entraîner des changements potentiellement dramatiques, dans les saisons a probablement un impact beaucoup plus important sur la façon dont vous percevez ce que fait le changement climatique ».
Cette recherche a été publiée dans Geophysical Research Letters.
Source : American Geophysical Union
Crédit photo sur Unsplash : JOHN TOWNER

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