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De nouveaux indices sur les raisons pour lesquelles les travailleurs de nuit courent un risque accru de développer certains types de cancer, sont présentés dans une nouvelle étude menée à l’Université des sciences de la santé de l’État de Washington, à Spokane.

Plus de cancers

Cette étude a consisté en une expérience contrôlée en laboratoire qui a utilisé des volontaires en bonne santé, qui suivaient des horaires simulés de travail de nuit ou de jour. Les résultats de cette étude suggèrent que les quarts de nuit perturbent les rythmes naturels de 24 heures dans l’activité de certains gènes liés au cancer, rendant les travailleurs de nuit plus vulnérables aux dommages causés à leur ADN, tout en provoquant une mauvaise synchronisation des mécanismes de réparation de l’ADN du corps pour faire face à ces dommages.
« Il y a de plus en plus de preuves que le cancer est plus répandu chez les travailleurs de nuit, ce qui a conduit le centre international de recherche sur le cancer de l’OMS à classer le travail de nuit comme un cancérigène probable », a déclaré le coauteur de l’article, Shobhan Gaddameedh. « Cependant, on ne sait pas très bien pourquoi le travail de nuit augmente le risque de cancer, ce que notre étude a cherché à aborder »
Des chercheurs de plusieurs institutions, ont tenté de comprendre l’implication potentielle de l’horloge biologique, le mécanisme intégré du corps qui nous maintient dans un cycle de 24 heures jour et nuit. Bien qu’il existe une horloge biologique centrale dans le cerveau, presque chaque cellule du corps possède également sa propre horloge intégrée.

Des gènes d’horloge 

Cette horloge cellulaire implique des gènes appelés gènes d’horloge qui sont rythmés dans leur expression, ce qui signifie que leur niveau d’activité varie en fonction de l’heure du jour ou de la nuit. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’expression des gènes associés au cancer, pourrait également être rythmique, et que le travail de nuit pourrait perturber la rythmicité de ces gènes.
Pour le vérifier ils ont passé plusieurs tests avec 14 participants, avec des horaires de travail simulés, et des prélèvements de sang. Puis ils ont examiné les conséquences possibles des changements, dans l’expression des gènes liés au cancer.
Ils ont découvert que les globules blancs isolés du sang des participants à l’équipe de nuit montraient plus de signes de dommages à l’ADN, que ceux des participants à l’équipe de jour. De plus, après que les chercheurs aient exposé des globules blancs isolés à des radiations ionisantes à deux moments différents de la journée, les cellules irradiées le soir présentaient des dommages accrus à l’ADN dans le cas du travail de nuit par rapport à celui du travail de jour.
Cela signifie que les globules blancs des participants à l’équipe de nuit étaient plus vulnérables aux dommages externes causés par les radiations, un facteur de risque connu pour les dommages à l’ADN et le cancer.

Des résultats qui pourraient aider

« Pris ensemble, ces résultats suggèrent que les horaires de travail de nuit décalent le moment de l’expression des gènes liés au cancer, d’une manière qui réduit l’efficacité des processus de réparation de l’ADN du corps lorsqu’ils sont le plus nécessaire », a déclaré le coauteur de cette étude, Jason McDermott.
Bien que des recherches supplémentaires doivent encore être menées, ces découvertes pourraient un jour être utilisées pour aider à prévenir et à traiter le cancer chez les travailleurs de nuit.
Cette recherche a été publiée dans Journal of Pineal Research.
Source : WSU
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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