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Le confinement et les autres restrictions imposées pour contrôler la pandémie de COVID-19, ont eu des effets négatifs invisibles sur la capacité cognitive et la santé mentale de la population. Une étude menée par le groupe de recherche Open Evidence de l’UOC, en collaboration avec des universités internationales a permis de mesurer l’impact des mesures prises lors des première et deuxième vagues du virus, sur les citoyens de trois pays de l’Union européenne.

Les conséquences de la pandémie

Cette étude conclut que le choc produit par cette situation a réduit la capacité cognitive des personnes, les amenant à prendre plus de risques, malgré le danger  de contagion, et à faire de moins bons choix, notamment une tendance à être moins altruiste et le désir de punir les autres.
Cette étude analyse la relation entre l’impact négatif des mesures de contrôle de la pandémie, et le fonctionnement cognitif des personnes et le risque, le temps et les préférences sociales.
L’échantillon était composé de près de 5 000 volontaires d’Espagne, d’Italie et du Royaume-Uni – trois pays critiqués pour leur mauvaise gestion de la pandémie, où le confinement a eu un impact plus important sur leurs populations que dans d’autres pays européens. Les participants ont été invités à répondre à des questionnaires lors des première et deuxième vagues de la pandémie.
Dans le premier des deux questionnaires, les chercheurs ont recueilli des données sur les niveaux d’exposition à quatre types d’impacts pendant le confinement : le travail, la santé, la santé mentale et le stress. Dans le second, ils ont mesuré la fonction cognitive des volontaires, ainsi qu’une série de paramètres liés au risque, à la prise de décision, à l’altruisme et à la réciprocité, entre autres.
« Nous voulions étudier l’impact du confinement et d’autres restrictions liées au COVID-19 sur la vie des gens, et comment cela affectait leur prise de décision », a expliqué Francisco Lupiáñez, professeur des sciences de l’information.

Une diminution de la capacité cognitive

Les résultats montrent que ceux qui ont été plus exposés aux conséquences des effets du confinement ont également connu une plus grande diminution de leurs capacités cognitives, ont pris des décisions plus risquées et ont souffert d’une diminution de leur sens civique.
« Les capacités de prise de décision des personnes ont été altérées, et leurs réactions n’ont pas été celles auxquelles on aurait pu s’attendre », a déclaré le chercheur. « Au lieu d’être plus prudents parce qu’ils étaient dans une pandémie, ils prenaient des risques, parce qu’ils ne pouvaient plus en prendre ». Quant à leurs relations avec les autres, « ils voulaient, par exemple, que ceux qui ne portaient pas de masque ou qui échappaient aux restrictions soient punis, même s’ils étaient eux-mêmes plus susceptibles de faire des choix plus risqués ».
Selon M. Lupiáñez, « des choix très difficiles ont été faits sans tenir compte du coût social qu’ils impliquaient ». Ils n’ont pris en compte qu’une seule perspective à court terme. Et maintenant, nous savons que quatre personnes sur dix risquaient de souffrir d’une maladie liée à la santé mentale en raison du choc produit par cette pandémie. Tout cela aura des implications à moyen terme ».
Un autre effet identifié par les auteurs de cette étude, est que, sous le choc de la pandémie, les gens ont eu tendance à vouloir des bénéfices immédiats et à prendre des décisions sur place, dont certaines sont importants, comme celle de quitter la ville pour la campagne. « Il s’agissait de décisions dont l’évaluation coût-bénéfice était fortement conditionnée par la pandémie. Il semblait que le monde touchait à sa fin et que les gens préféraient en bénéficier immédiatement, sans penser à demain », a déclaré M. Lupiáñez.

Concevoir de meilleures interventions

Selon les auteurs, leurs conclusions ont des implications importantes en matière de santé publique. La pandémie actuelle et les différentes stratégies d’atténuation, telles que le confinement, ont eu des conséquences néfastes importantes en matière d’impact sur le travail et la santé. Il est important, disent-ils, que ces conséquences soient prises en compte pour « concevoir de meilleures réponses et campagnes de communication pour les futures pandémies ».
Cette étude a été publiée dans Scientific Reports.
Source : University of Catalonia
Crédit photo : Pexels

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