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Les incendies de forêt qui ravagent les communautés rurales sont de plus en plus fréquents et inquiétants en raison du changement climatique. Une nouvelle application pourrait aider à guider ceux qui sont bloqués sur un chemin de sécurité, en fournissant des indications simples comme celles données dans les applications cartographiques.

Une application

Ces dernières années, des incendies de forêt massives aux États-Unis, en Australie et en Grèce ont fait des dizaines de morts, et les scientifiques s’accordent de plus en plus à dire que ces catastrophes seront de plus en plus fréquentes à mesure que la planète se réchauffera. « C’est un problème très grave », déclare Andreas Kamilaris, du centre d’excellence CYENS à Chypre. « Les statistiques montrent que les victimes, ainsi que la superficie des terres brûlées, dans le monde entier, augmentent d’année en année. »
Cela a incité Kamilaris et ses collègues à concevoir une application qui fournit des itinéraires d’évacuation personnalisés à toute personne prise dans la trajectoire d’un feu de forêt. Cette application se connecte, via les réseaux mobiles, à un serveur web exécutant un programme de simulation d’incendie, qui utilise des données publiques sur la géographie, la météo et le type de végétation pour prédire la propagation des incendies à intervalles de 15 minutes.
Un outil de gestion des incendies similaire à ceux déjà utilisés permet aux services d’incendie locaux de marquer rapidement le moment et l’endroit où un incendie se déclare, ce qui est ensuite utilisé pour générer des simulations en temps réel. L’application utilise ensuite la position GPS de chaque utilisateur pour déterminer les itinéraires potentiels, en sélectionnant le meilleur en évaluant la rapidité avec laquelle chaque itinéraire permet de se mettre en sécurité, et la proximité avec la trajectoire de l’incendie. La meilleure option est ensuite affichée sous la forme d’indications détaillées ou d’un itinéraire superposé à une carte de cette zone.

Des participants ont réussi à s’échapper d’un incendie simulé

Dans le cadre d’un petit projet pilote mené dans le parc forestier national d’Athalassa, à Chypre, les 17 personnes qui y ont participé ont réussi à s’échapper d’un incendie simulé. Dans les questionnaires qui ont suivi, elles ont déclaré que l’application était facile à utiliser et qu’elles l’utiliseraient en cas d’incendie réel.
Mais Ed Galea, expert en sécurité incendie à l’université de Greenwich au Royaume-Uni, s’inquiète du fait que l’algorithme de planification des itinéraires utilisé par les chercheurs, soit trop simple pour prendre en compte les complexités d’une évacuation réelle, telles que la variation des vitesses de déplacement ou la congestion des voies d’évacuation.
Et si les modèles d’incendie et d’évacuation peuvent aider les experts à planifier ou à répondre aux urgences, il pense que même les systèmes les plus modernes ont des limites qui les rendent actuellement peu sûrs entre les mains de personnes non formées. « Cela ne veut pas dire que l’objectif de disposer d’un système de guidage personnalisé pour l’évacuation des feux de forêt n’est pas réalisable », dit-il. « Mais pas aujourd’hui. »

Ajouter des fonctionnalités

M. Kamilaris admet que l’application a encore besoin d’être modifiée et indique que les chercheurs prévoient d’ajouter des fonctionnalités, comme la possibilité d’adapter la vitesse de déplacement et de surveiller les utilisateurs pour contourner les embouteillages, avant de procéder à de nouveaux tests dans des scénarios plus difficiles.
Cette recherche a été pré-publiée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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