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Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Canterbury (UC) au Centre d’interaction biomoléculaire, avec l’équipe de science et d’ingénierie des protéines de Callaghan Innovation et des chercheurs de l’Institut MacDiarmid de l’Université Massey, a montré qu’il est possible de détecter le COVID-19 en 5 minutes seulement, grâce à un simple test respiratoire.

Une détection en 5 minutes

« Nous avons mis au point une nouvelle approche de la détection des protéines virales COVID-19 qui est suffisamment sensible et précise pour détecter directement les particules de coronavirus à des niveaux biologiquement pertinents, en particulier dans les échantillons d’haleine ou de salive », explique le coauteur de l’article, la professeure associée de biochimie de l’UC Deborah Crittenden.
Le professeur associé Crittenden, de l’École des sciences physiques et chimiques de l’UC, a réuni l’expertise de l’Institut MacDiarmid en matière de mesures sensorielles, la capacité de Callaghan Innovation à fabriquer la protéine cible et les compétences en analyse biochimique des chercheurs du Centre d’interaction biomoléculaire de l’UC.

Il peut réduire les délais

Le résultat est une preuve de principe pour un nouveau test de détection du COVID-19 qui pourrait réduire considérablement les délais d’exécution des tests et augmenter le volume des tests pouvant être effectués. « Contrairement à d’autres technologies proposées, ce test détecte directement l’antigène protéique du COVID-19, et devrait donc être aussi précis que l’approche actuelle de référence en laboratoire », explique le Dr Crittenden.
Cette recherche a été motivée et rendue possible par la pandémie de COVID-19, car elle a permis d’affecter des ressources qui auraient été allouées ailleurs, à la suite du confinement national en mars et avril 2020. « Pendant la période de confinement, nous avons commencé à réfléchir à la manière dont nous pourrions adapter les approches de détection biomoléculaire existantes à la détection du COVID-19. L’idée maîtresse est qu’il faut un « élément de reconnaissance » qui se lie spécifiquement et sélectivement à une partie du virus – dans notre cas, la protéine S », explique le Dr Crittenden.

Des séquences d’ADN

« La première chose que nous avons essayée était une partie du récepteur ACE2, auquel le virus est connu pour se lier, mais il était trop difficile d’en fabriquer suffisamment. Nous avons alors découvert dans la littérature un article sur des séquences d’ADN non hélicoïdales qui ont évolué pour se lier à la protéine S, puis nous les avons intégrées dans une série de systèmes de détection différents, et nous avons testé leur efficacité. »
« S’ils sont développés et commercialisés, nous pourrions disposer d’un test pour le COVID-19 au point d’utilisation, quasi immédiat, avec la même précision que les tests de laboratoire actuels. On pourrait imaginer avoir ces appareils dans toutes les installations frontalières, comme les aéroports, les ports et les installations du MIQ, par exemple », dit le Dr Crittenden.
Cette recherche a été publiée dans ACS Omega.
Source : University of Canterbury
Crédit photo : Pixabay