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L’exercice régulier réduirait le risque de syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), une cause majeure de décès chez les patients atteints du COVID-19, rapporte un chercheur de haut niveau spécialisé dans l’exercice physique. Il exhorte les gens à faire de l’exercice sur la base de ses conclusions, qui suggèrent également une approche thérapeutique potentielle.

L’exercice contre le SDRA

Une étude menée par Zhen Yan, de la faculté de médecine, a montré que les résultats de la recherche médicale « soutiennent fortement » la possibilité que l’exercice physique puisse prévenir ou du moins réduire la gravité du SDRA, qui touche entre 3 et 17 % de tous les patients atteints du COVID-19. Sur la base des informations disponibles, les centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies estiment que 20 à 42 % des patients hospitalisés pour une infection causée par le COVID-19 développeront un SDRA. La fourchette pour les patients admis aux soins intensifs est estimée à 67 % à 85 %.
« Tout ce que l’on entend maintenant, c’est la distanciation sociale ou le ventilateur, comme si tout ce que nous pouvions faire était de limiter l’exposition ou de compter sur un ventilateur pour survivre si nous sommes infectés », a déclaré Yan. « Le revers de la médaille est qu’environ 80 % des patients confirmés atteints du COVID-19 présentent des symptômes légers sans avoir besoin d’une assistance respiratoire.
La question est de savoir pourquoi. Nos découvertes concernant une enzyme antioxydante endogène fournissent des indices importants et nous ont incités à développer une nouvelle thérapie pour le SDRA causé par le COVID-19. »

Un antioxydant puissant

M. Yan a procédé à un examen approfondi des recherches médicales existantes, y compris les siennes, sur un antioxydant appelé « superoxyde dismutase extracellulaire » (EcSOD). Cet antioxydant chasse les radicaux libres nocifs, protégeant nos tissus et contribuant à prévenir les maladies. Nos muscles fabriquent naturellement de l’EcSOD, qu’ils sécrètent dans la circulation pour permettre sa liaison avec d’autres organes vitaux, mais sa production est renforcée par l’exercice cardiovasculaire.
La revue de Yan montre qu’une diminution de cet antioxydant, est observée dans plusieurs maladies, notamment les maladies pulmonaires aiguës, les cardiopathies ischémiques et l’insuffisance rénale. Des recherches menées en laboratoire sur des souris suggèrent que le blocage de sa production aggrave les problèmes cardiaques, tandis que son augmentation a un effet bénéfique. Une diminution de l’EcSOD est également associée à des maladies chroniques telles que l’arthrose.
Cette recherche suggère que même une seule séance d’exercice augmente la production de cet antioxydant, ce qui incite Yan à exhorter les gens à trouver des moyens de faire de l’exercice même en maintenant une distance sociale. « Nous ne pouvons pas vivre éternellement dans l’isolement », a-t-il déclaré. « L’exercice régulier a beaucoup plus d’avantages pour la santé que nous le savons. La protection contre cette affection respiratoire n’est qu’un des nombreux exemples. »

Un traitement potentiel du COVID-19

La revue de Yan suggère également l’EcSOD comme traitement potentiel du SDRA et de nombreux autres problèmes de santé. La thérapie génique, par exemple, pourrait un jour être utilisée pour augmenter la production de cet antioxydant afin de renforcer sa présence protectrice dans les poumons des patients atteints du COVID-19.
Des recherches ont également montré que des rats de laboratoire souffrant de maladies rénales chroniques présentaient moins de lésions rénales lorsqu’ils étaient traités avec de l’EcSOD humaine. Cet antioxydant est déjà proposé comme traitement potentiel de la rétinopathie diabétique, une complication du diabète qui peut conduire à la cécité.
En outre, l’EcSOD pourrait également s’avérer bénéfique contre le syndrome de dysfonctionnement multi-organique, dans lequel plusieurs organes commencent à tomber en panne. Les efforts déployés pour traiter cette affection à l’aide d’antioxydants généraux ont été infructueux, mais M. Yan suggère que la compréhension du fonctionnement de l’EcSOD pourrait permettre aux médecins de l’utiliser de manière plus ciblée – et, espérons-le, plus efficace.
« Nous disons souvent que l’exercice est une médecine. EcSOD est un parfait exemple de ce que nous pouvons apprendre du processus biologique de l’exercice pour faire progresser la médecine », a déclaré Yan. « Alors que nous nous efforçons d’en apprendre davantage sur les mystères des bienfaits de l’exercice régulier, nous ne devons pas attendre de tout savoir. »
Cette recherche a été publiée dans Redox Biology.
Source : University of Virginia Health System
Crédit photo : Pexels