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Des chercheurs ont mis au point une nouvelle technique d’imagerie intravasculaire qui pourrait un jour être utilisée pour détecter les plaques coronaires qui sont susceptibles de provoquer une crise cardiaque. Les crises cardiaques sont souvent déclenchées lorsqu’une plaque instable se rompt et bloque une artère principale qui transporte le sang et l’oxygène vers le cœur.

Une nouvelle technique d’imagerie

« Si les plaques coronaires instables pouvaient être détectées avant leur rupture, des traitements pharmacologiques ou autres pourraient être mis en œuvre à un stade précoce afin de prévenir les crises cardiaques et de sauver des vies », a déclaré le chef de l’équipe de recherche, Seemantini Nadkarni. « Notre nouvelle technique d’imagerie représente une étape majeure vers la réalisation de cet objectif ».
Les chercheurs rapportent dans une étude une démonstration préclinique de leur nouvelle technique d’imagerie intravasculaire par chatoiement laser (ILSI) dans un modèle animal vivant. Ils montrent, pour la première fois, que l’ILSI peut identifier les caractéristiques mécaniques distinctes des plaques qui sont les plus susceptibles de se rompre, dans des conditions physiologiques de mouvement cardiaque, de flux sanguin et de respiration.
« La réduction de la mortalité due aux crises cardiaques dans la population générale nécessite une stratégie de dépistage complète pour identifier les patients à risque et détecter les plaques vulnérables à haut risque pendant qu’elles peuvent être traitées », a déclaré M. Nadkarni. « En offrant la possibilité de mesurer la stabilité mécanique – une mesure essentielle pour détecter les plaques instables – l’IILSI est sur le point d’offrir une nouvelle approche pour l’évaluation des coronaires. »

Identifier les plaques instables

« La mesure des propriétés mécaniques des plaques est cruciale pour identifier les plaques instables, qui ont tendance à se rompre et à provoquer une crise cardiaque », a déclaré M. Nadkarni. « L’ILSI offre la possibilité unique de quantifier un indice des propriétés mécaniques des plaques coronaires, fournissant ainsi une évaluation directe de la stabilité mécanique. »
« Pour cette nouvelle étude, nous avons développé un cathéter intravasculaire de petit diamètre qui intègre une fibre optique qui délivre la lumière à la paroi de l’artère coronaire », a déclaré Nadkarni. « Nous avons également utilisé un faisceau de fibres de petit diamètre, un polariseur et une lentille GRIN pour visualiser les motifs de chatoiement réfléchis sur un capteur CMOS. »
Pour les tests précliniques, les chercheurs ont évalué la capacité de leur instrument ILSI à détecter les plaques instables dans un modèle de xénogreffe de coronaire humaine à porc. Ce système modèle utilise des artères coronaires humaines qui sont suturées sur le cœur battant d’un porc vivant anesthésié. Ils ont évalué les propriétés mécaniques de la plaque à l’intérieur des artères en calculant le taux, ou la constante de temps, des fluctuations de l’intensité du motif de speckle et ont ensuite comparé leurs résultats avec les résultats histopathologiques.
« Les constantes de temps dans les plaques instables étaient significativement et nettement inférieures à celles des autres plaques stables de la paroi coronaire », a déclaré Nadkarni. « Ces résultats ont démontré la sensibilité et la spécificité diagnostiques de l’ILSI pour détecter les plaques de poche lipidique humaines les plus susceptibles de se rompre dans des conditions physiologiques. »

Elle peut s’intégrer à d’autres technologies 

Les chercheurs affirment que cette nouvelle technique pourrait être facilement intégrée à d’autres technologies intracoronaires, telles que la tomographie par cohérence optique ou l’échographie intravasculaire afin de combiner les résultats mécaniques de l’ILSI avec des informations morphologiques pour améliorer l’évaluation de la stabilité des plaques.
Cette recherche a été publiée dans Biomedical Optics Express.
Source : The Optical Society
Crédit photo : StockPhotoSecrets