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Les personnes qui ont des problèmes persistants de sommeil, peuvent avoir un processus du deuil particulièrement difficile après le décès d’un être cher, selon une nouvelle étude.

Le processus du deuil

La plupart des personnes qui perdent un ami proche ou un membre de leur famille connaissent des troubles du sommeil dans le cadre du processus de deuil, car le corps et l’esprit réagissent au stress de l’événement, a déclaré Mary-Frances O’Connor, coauteure de cette étude.
Mais O’Connor et ses collaborateurs ont découvert que les personnes qui avaient des problèmes de sommeil persistants avant de perdre quelqu’un, avaient un risque plus élevé de développer un deuil compliqué après une perte. Le deuil avancé se caractérise par une nostalgie de l’être cher si intense et persistante qu’elle perturbe le fonctionnement quotidien de la personne. Il survient chez 7 à 10 % des personnes endeuillées, a précisé Mme O’Connor.
« Nous savons que, pour de nombreuses personnes, le décès d’un être cher est suivi d’une perturbation du sommeil – ce qui n’est pas surprenant, compte tenu du stress que représente la perte d’un être cher », a déclaré M. O’Connor.
« Nous savons également que les personnes qui souffrent d’un deuil plus prolongé ont tendance à avoir des problèmes de sommeil persistants. Cela nous a amenés à nous demander: et si l’inverse était possible ? Se pourrait-il que les personnes qui ont eu des troubles du sommeil et qui vivent ensuite le décès d’un être cher soient plus susceptibles de développer un deuil compliqué ? »

Une étude sur divers aspects de la santé

O’Connor et ses collaborateurs du centre médical de l’université Erasmus aux Pays-Bas et du système de soins de santé VA de Phoenix, ont examiné les données de l’étude pluriannuelle de Rotterdam, qui a suivi un groupe d’adultes d’âge moyen et plus âgés au fil du temps, et a examiné divers aspects de leur santé physique et mentale.
Les participants à cette étude devaient, entre autres, tenir un journal du sommeil dans lequel ils consignaient la qualité de leur sommeil. Ils ont également été invités à porter une montre-bracelet, appelée actigraphe, qui mesure objectivement le temps qu’il faut à une personne pour s’endormir, la fréquence de ses réveils nocturnes et le temps passé au lit, éveillé ou endormi.
En outre, les participants ont été interrogés lors d’entretiens pour savoir s’ils étaient toujours en deuil d’une personne décédée au cours des derniers mois, ou des dernières années, et ils ont rempli des évaluations de suivi de leurs symptômes de deuil. Les chercheurs ont comparé les réponses initiales des participants à cette étude à ce qu’ils ont dit environ six ans plus tard, en se concentrant spécifiquement sur les participants qui ont connu la perte d’un être cher entre le premier entretien et le suivi.
« Ce que nous avons vu, c’est que si dès le départ ils avaient des troubles du sommeil – à la fois objectifs et autodéclarés – ils étaient plus susceptible de faire partie du groupe de deuil compliqué que du groupe de deuil non compliqué », a déclaré O’Connor. « Ainsi, un mauvais sommeil pourrait non seulement accompagner le deuil, mais aussi être un facteur de risque pour développer un deuil compliqué après une perte. » Le sommeil est essentiel à la santé physique et mentale, ce qui pourrait expliquer son impact sur le processus de deuil, explique Mme O’Connor.

Un problème de sommeil persistant est proccupant

Selon Mme O’Connor, les troubles du sommeil temporaires avant le décès d’un être cher – comme l’insomnie due au stress lorsqu’on s’occupe d’un membre de la famille malade – ne sont pas aussi préoccupants. Ce qui est plus préoccupant, c’est un problème de sommeil persistant, qui est plus susceptible d’exposer une personne à un deuil compliqué.
Mme O’Connor suggère que les professionnels de la santé et les autres professionnels de soutien, tiennent compte des antécédents du sommeil lorsqu’ils traitent une personne en deuil. « Parce que le deuil est un événement si perturbant et si difficile, les médecins oublient souvent, je pense, de poser des questions sur les antécédents lorsqu’ils envisagent d’intervenir, plutôt que de s’intéresser à ce qui se passe pendant ce moment intense », a-t-elle déclaré.
« Lorsque les médecins et les professions d’aide travaillent avec des personnes en deuil, ils devraient s’enquérir de l’historique des problèmes de sommeil qu’ils ont eus, et pas seulement des problèmes de sommeil qu’ils ont maintenant. »
Cette recherche a été publiée dans Psychiatric Research.
Source : University of Arizona
Crédit photo sur Unsplash : Anh Nguyen