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Des scientifiques de l’université d’Oxford ont publié des données mesurant le niveau d’anticorps capables de neutraliser – ou d’arrêter l’infection – les variantes qui circulent en Afrique du Sud, au Brésil et ailleurs.

Ils sont moins efficaces

Ces données suggèrent que les anticorps naturels et ceux induits par les vaccins peuvent encore neutraliser ces variantes, mais à des niveaux plus faibles. Il est important de noter que la souche P1 « brésilienne » pourrait être moins résistante à ces anticorps qu’on ne le craignait au départ.
Le professeur Gavin Screaton, scientifique principal de cette étude, a déclaré : « cette analyse nous permet de mieux comprendre le rôle des modifications de la protéine S dans le contournement de la réponse immunitaire humaine, mesuré par les niveaux d’anticorps neutralisants. Les résultats suggèrent que la P1 pourrait être moins résistante aux réponses immunitaires vaccinales et convalescentes que la B1351, et similaire à la B117. »
Dans une publication prépublication, disponible sur bioRxiv, les auteurs font état de la neutralisation de ces souches en utilisant des échantillons de sang provenant à la fois de personnes possédant des anticorps naturels générés par une infection par le COVID-19 et de personnes possédant des anticorps générés par les vaccins d’Oxford-AstraZeneca et de Pfizer-BioNTech.
Ces données montrent une réduction de près de trois fois du niveau de neutralisation du virus par les anticorps générés par les vaccins d’Oxford-AstraZeneca et Pfizer-BioNTech pour les variantes B.1.1.7 et P.1 (Brésil) par rapport à la souche originale ainsi qu’une réduction de 9 fois et 7,6 fois respectivement contre la souche venant de l’Afrique du Sud’.
Le professeur Andrew Pollard, de l’Université d’Oxford, a déclaré : « ces nouveaux efforts de recherche sur la relation entre les changements dans le virus et l’immunité humaine fournissent de nouvelles perspectives qui nous aident à être prêts à répondre à de nouveaux défis pour notre santé provenant du COVID-19, si nous devons le faire. »

Une certaine protection contre la P.1

Les auteurs commentent que, comme la P.1 et la B.1.351 contiennent des changements très similaires dans le domaine de liaison des récepteurs, on a supposé que les anticorps neutralisants seraient affectés de manière similaire, ce qui signifie que la vaccination fournira probablement encore une certaine protection contre la P.1. Ils estiment que la diminution de l’efficacité du vaccin contre la maladie légère à modérée contre la B.1.351 est probablement le reflet des mutations survenues en dehors du domaine de liaison des récepteurs.
Ils soulignent en outre que, compte tenu de la forte diminution du nombre de neutralisations, le développement de nouveaux vaccins contre la B.1.351 devrait être la priorité absolue des concepteurs de vaccins dans le monde.
Source : University of Oxford
Crédit photo : StockPhotoSecrets