Attaquer-le-SARS-CoV-2-avec-de-nombreux-anticorps
Une équipe internationale de chercheurs a examiné les anticorps d’une grande cohorte de patients atteints du COVID-19. En raison du mode de fabrication des anticorps, chaque personne infectée est susceptible de produire de nombreux anticorps qui ciblent le virus de manière légèrement différente.

De nombreuses possibilités d’attaquer le virus 

En outre, chaque personne produit un ensemble différent d’anticorps, de sorte que si nous analysions les anticorps de nombreux différents patients, nous serions potentiellement en mesure de trouver de nombreux moyens différents de neutraliser le virus.
Cette recherche est l’une des études les plus complètes de ce type à ce jour. Ces nouveaux résultats montrent maintenant qu’il existe de nombreuses possibilités d’attaquer le virus à l’aide de différents anticorps sur une zone beaucoup plus vaste que ce que l’on pensait initialement.
Le professeur Sir Dave Stuart, directeur des sciences de la vie chez Diamond et codirecteur de la biologie structurelle à l’université d’Oxford, a déclaré : « le SARS-CoV-2 est le virus à l’origine du COVID-19. Une fois infecté par ce virus, le système immunitaire humain commence à combattre ce virus en produisant des anticorps. La principale cible de ces anticorps est la protéine S qui dépasse de la surface sphérique du virus. La protéine S est la partie du virus qui interagit avec les récepteurs des cellules humaines. Cela signifie que si elle est obstruée par les anticorps, il est moins probable que le virus puisse interagir avec les cellules humaines et provoquer une infection. »
Il ajoute : « en utilisant le Diamond Light Source, en appliquant la cristallographie aux rayons X et la cryo-EM, nous avons pu visualiser et comprendre comment les anticorps interagissent avec le virus et le neutralisent. Cette étude a permis de réduire le nombre des 377 anticorps qui reconnaissent le pic pour se concentrer principalement sur 80 d’entre eux qui se lient au domaine de liaison du récepteur du virus, qui est l’endroit où le pic du virus s’arrime aux cellules humaines. »

Comprendre comment cibler le virus

En étudiant l’interaction des anticorps avec la protéine virale S, l’équipe de recherche a pu établir une carte complète et détaillée de l’endroit où chacun d’eux se fixe au domaine de liaison du récepteur. Cela a montré que la majorité des anticorps puissants chevauchent le site de liaison du récepteur et a révélé des modes d’attachement communs pour les anticorps puissants, qui sont partagés par de nombreuses personnes. Cela nous aide à comprendre comment cibler le virus à l’avenir.
Helen Ginn, assistante de recherche au Diamond Light Source, ajoute : « le domaine de liaison des récepteurs ressemble à un torse humain. Au cours de cette étude approfondie sur 80 anticorps, nous avons découvert des points faibles à cinq endroits différents du torse. Les points faibles se trouvent entre l’épaule et le cou gauche, sur l’épaule droite, le long du flanc droit et sur le flanc gauche. »
Cette étude fournit des informations importantes à la communauté scientifique qui cherche à accroître les outils dont nous disposons pour combattre le virus. Qui plus est, la nouvelle méthode de cartographie mise au point par l’équipe scientifique pourrait être utilisée pour fournir des feuilles de route permettant de comprendre la faiblesse d’autres maladies virales.
Cette étude a révélé que, dans les modèles animaux, les anticorps les plus neutralisants pouvaient être utilisés non seulement en amont de l’infection pour prévenir la maladie, mais aussi comme traitement thérapeutique lorsqu’une infection est déjà en cours. Cela pourrait réduire la gravité de l’infection et diminuer le temps de guérison.

De nouvelles thérapies

Un autre domaine est, par exemple, l’utilisation d’inhalateurs pour délivrer les anticorps. Ces anticorps peuvent être utilisés à titre prophylactique, c’est-à-dire qu’ils sont administrés avant que le virus n’ait eu la possibilité de s’infecter. Les anticorps imitent alors les fonctions du système immunitaire et neutralisent le virus avant qu’il ne puisse infecter les cellules, à la manière d’un vaccin de courte durée. Ces informations sont essentielles pour éventuellement produire des thérapies qui pourraient bloquer efficacement le SARS-CoV-2.
Cette recherche a été publiée dans Cell.
Source : Diamond Light Source
Crédit photo : StockPhotoSecrets