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Selon des chercheurs de l’Université de Toronto, une variation génétique qui régule le métabolisme du fer. pourrait améliorer les performances des athlètes.

Une variation génétique

Ces résultats pourraient contribuer à expliquer les études qui montrent une association entre la variation génétique et les athlètes d’élite dans de nombreux sports, et pourraient aider les sportifs de compétition à ajuster leur apport en fer pour améliorer leurs performances.
Cette variation, présente dans le gène du régulateur homéostatique du fer (HFE), est une cause connue de surcharge en fer – une maladie appelée hémochromatose, dans laquelle l’organisme absorbe trop de fer, ce qui entraîne des lésions des organes et des articulations.
Les athlètes présentant un risque d’hémochromatose mais dont les réserves de fer sont inférieures à des niveaux potentiellement toxiques. pourraient bénéficier d’un avantage compétitif. Pourtant, la plupart des athlètes ne savent pas si le fait d’augmenter leur consommation de fer par le biais de suppléments ou de l’alimentation peut être bénéfique ou néfaste.
« L’augmentation de l’apport en fer n’est peut-être pas idéale pour les athlètes qui présentent déjà le génotype à risque élevé, mais les athlètes présentant les génotypes à faible risque pourraient bénéficier d’une augmentation de leurs réserves en fer », a déclaré Ahmed El-Sohemy, professeur de sciences nutritionnelles.
« Les tests génétiques et la surveillance du statut en fer par un professionnel de la santé, pourraient être un moyen efficace pour les athlètes d’optimiser leurs performances et endurance. » Cette étude est la première à examiner l’association entre le génotype HFE et la performance et endurance chez les athlètes masculins de compétition.

Une étude avec 100 athlètes 

El-Sohemy et ses collègues ont étudié 100 athlètes pratiquants divers sports. Ils ont suivi la vitesse à laquelle ils parcouraient 10 kilomètres à vélo tout en mesurant leur capacité aérobie grâce au VO2max, une mesure de l’oxygène utilisé pendant l’exercice.
Les chercheurs ont constaté que les personnes génétiquement exposées à un risque de surcharge en fer, obtenaient des résultats supérieurs de 8 % à ceux des personnes présentant un faible risque, soit 1,3 minute de plus en moyenne. Ils ont également montré que les athlètes présentant un risque plus élevé de surcharge en fer, avaient une capacité de transport d’oxygène supérieure de 17 %, ce qui pourrait expliquer pourquoi ils pédalaient plus vite.
Le groupe à haut risque était petit (11 hommes), mais les résultats sont cohérents avec les études sur le fer dans les performances qui montrent que le fer facilite le transport de l’oxygène et que les athlètes dont les niveaux sont supérieurs à la normale, peuvent faire circuler l’oxygène dans leurs muscles plus efficacement.
Les athlètes présentant la variation de risque génétique élevée pourraient être moins susceptibles de se sentir fatigués et de récupérer plus rapidement, après un exercice de haute intensité, a déclaré El-Sohemy.
Nanci Guest, une chercheuse postdoctorale, espère que cette étude sensibilisera les athlètes, les entraîneurs et les coaches à l’importance de la génétique dans l’optimisation de l’état nutritionnel.

Viser un statut ferrique optimal

« Malgré notre vigilance à l’égard d’un statut ferrique faible, ces résultats suggèrent que nous devrions peut-être porter notre attention sur l’obtention d’un statut ferrique optimal en visant les valeurs moyennes ou supérieures de la normale », a déclaré Mme Guest.
Cette recherche a été publiée dans Medicine & Science in Sport & Exercise.
Source : University of Toronto
Crédit photo : Pixabay