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Des chercheurs ont mis au point un vaccin expérimental contre la grippe, qui protège les animaux contre une grande variété de souches de la grippe saisonnière et pandémique. S’ils s’avèrent sûrs et efficaces, ces vaccins antigrippaux de nouvelle génération, pourraient remplacer les options saisonnières actuelles en offrant une protection contre un plus grand nombre de souches que les vaccins actuels ne couvrent pas de manière adéquate.

Un vaccin expérimental contre la grippe

« La plupart des vaccins contre la grippe disponibles aujourd’hui sont quadrivalents, ce qui signifie qu’ils sont composés de quatre souches de la grippe différentes. Chaque année, l’OMS fait un pari sur les quatre souches qui seront les plus répandues, mais ces prédictions peuvent être plus ou moins précises.
C’est pourquoi nous nous retrouvons souvent avec des vaccins contre la grippe « mal assortis », qui sont toujours utiles mais partiellement efficaces », a déclaré l’auteur principal, Daniel Ellis, chercheur dans le laboratoire de Neil King. Ce dernier est professeur adjoint de biochimie à la faculté de médecine de l’université de Washington et chercheur à l’Institute for Protein Design de cette même université.
Pour créer des vaccins antigrippaux améliorés, l’équipe a fixé des protéines d’hémagglutinine provenant de quatre virus grippaux différents à des nanoparticules protéiques fabriquées sur mesure. Cette approche a permis d’atteindre un niveau de contrôle sans précédent, sur la configuration moléculaire du vaccin résultant et a donné lieu à une réponse immunitaire améliorée par rapport aux vaccins antigrippaux classiques.

Des effets très puissants

Ces nouveaux vaccins à nanoparticules, qui contiennent les mêmes quatre protéines d’hémagglutinine que les vaccins quadrivalents contre la grippe disponibles dans le commerce, ont provoqué des réponses d’anticorps neutralisants contre des souches appariées au vaccin, qui étaient équivalentes ou supérieures aux vaccins commerciaux chez les souris, les furets et les primates non humains.
Ces vaccins à nanoparticules – mais pas les vaccins commerciaux – ont également induit des réponses d’anticorps protecteurs contre des virus non contenus dans la formulation du vaccin. Il s’agit notamment des virus de la grippe aviaire H5N1 et H7N9, qui sont considérés comme des menaces de pandémie.
« Les réponses que notre vaccin induit contre les virus appariés aux souches sont vraiment fortes, et la couverture supplémentaire que nous avons observée contre les souches non appariées pourrait réduire le risque d’une mauvaise saison grippale », a déclaré Ellis. Ces vaccins font actuellement l’objet de tests cliniques.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : University of Washington
Crédit photo : StockPhotoSecrets