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Des chercheurs ont découvert que les vaisseaux sanguins fonctionnaient mieux en cas de stress mental, lorsque les personnes consommaient une boisson au cacao contenant des niveaux élevés de flavanols que lorsqu’elles buvaient une boisson non enrichie en flavanols.

Les effets des flavanols

Cette fine membrane de cellules qui tapisse le cœur et les vaisseaux sanguins, l’endothélium, lorsqu’il fonctionne efficacement, contribue à réduire le risque de maladie vasculaire périphérique, d’accident vasculaire cérébral, de maladie cardiaque, de diabète, d’insuffisance rénale, de croissance tumorale, de thrombose et de maladies infectieuses virales graves. Nous savons que le stress mental peut avoir un effet négatif sur la fonction des vaisseaux sanguins.
Une équipe de recherche britannique de l’Université de Birmingham a examiné les effets des flavanols de cacao sur les changements induits par le stress sur la fonction vasculaire.
L’auteure principale, la Dr Catarina Rendeiro, explique : « nous avons constaté que la consommation de cacao riche en flavanol peut être une stratégie alimentaire efficace pour réduire les altérations temporaires de la fonction endothéliale, suite à un stress mental et également améliorer le flux sanguin pendant les épisodes de stress ».
« Les flavanols sont extrêmement courants dans un large éventail de fruits et légumes. En utilisant les avantages cardiovasculaires connus de ces composés pendant les périodes de vulnérabilité vasculaire aiguë (comme le stress), nous pouvons offrir des meilleurs conseils aux personnes sur la façon de tirer le meilleur parti de leurs choix alimentaires pendant les périodes de stress. »

Une étude pour vérifier les bienfaits des flavanols 

Dans une étude randomisée, menée par Rosalind Baynham, étudiante de troisième cycle, un groupe d’hommes en bonne santé a bu une boisson de cacao riche en flavanols 90 minutes avant d’effectuer une tâche de stress mental de huit minutes.
Les chercheurs ont mesuré le débit sanguin de l’avant-bras et l’activité cardiovasculaire au repos et pendant le stress, et ont évalué le fonctionnement des vaisseaux sanguins jusqu’à 90 minutes après le stress. Ils ont découvert que la fonction des vaisseaux sanguins était moins altérée lorsque les participants buvaient du cacao à forte teneur en flavanols. Les chercheurs ont également découvert que les flavanols amélioraient le flux sanguin pendant le stress.
Le stress est très répandu dans la société et a été associé à la santé psychologique et physique. Le stress mental induit une augmentation de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle (PA) chez les adultes en bonne santé, et entraîne également une altération temporaire de la fonction des artères, même après la fin de l’épisode de stress.
Il a été démontré que des épisodes de stress augmentent le risque d’événements cardiovasculaires aigus, et il a été suggéré que l’impact du stress sur les vaisseaux sanguins contribue à ces événements cardiovasculaires induits par le stress. En effet, des recherches antérieures menées par le Dr Jet Veldhuijzen van Zanten, co-investigateur de cette étude, ont montré que les personnes à risque de maladie cardiovasculaire présentent des réponses vasculaires plus faibles au stress aigu.

Le flavanol se trouve dans plusieurs aliments

« Nos résultats sont significatifs pour l’alimentation quotidienne, étant donné que la dose administrée pourrait être atteinte en consommant une variété d’aliments riches en flavanols – en particulier les pommes, le raisin noir, les mûres, les cerises, les framboises, les poires, les légumes secs, le thé vert et le cacao non transformé. Ces résultats ont des implications importantes pour les mesures visant à protéger les vaisseaux sanguins des personnes qui sont plus vulnérables aux effets du stress mental », a commenté le Dr Rendeiro.
Cette recherche a été publiée dans Nutrients.
Source : University of Birmingham
Crédit photo sur Unplash : An Nguyen

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