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Jusqu’à présent, les chercheurs pensaient que l’énergie noire représentait près de 70 % de l’univers en constante accélération et expansion. Pendant de nombreuses années, ce mécanisme a été associé à la soi-disant constante cosmologique, mise au point par Einstein en 1917, qui fait référence à un pouvoir cosmique répulsif inconnu.

Remplacer l’énergie noire 

Mais comme cette constante cosmologique – connue sous le nom d’énergie noire – ne peut être mesurée directement, de nombreux chercheurs, dont Einstein, ont douté de son existence, sans pouvoir suggérer une alternative viable.
Dans une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’université de Copenhague, un modèle a été testé qui remplace l’énergie noire par une matière noire sous forme de forces magnétiques.
« Si ce que nous avons découvert est exact, cela bouleverserait notre conviction que ce que nous pensions constituer 70 % de l’univers qui n’existe pas en réalité. Nous avons retiré l’énergie noire de l’équation et ajouté quelques propriétés supplémentaires pour la matière noire. Celle-ci semble avoir le même effet sur l’expansion de l’univers que l’énergie noire », explique Steen Harle Hansen, professeur associé au centre de cosmologie DARK de l’Institut Niels Bohr.

L’univers ne se dilate pas différemment sans énergie noire

Selon l’interprétation habituelle de la répartition de l’énergie dans l’univers, celui-ci se compose de 5 % de matière normale, de 25 % de matière noire et de 70 % d’énergie noire. Dans le nouveau modèle des chercheurs, la part de 25 % de matière noire se voit attribuer des qualités particulières qui rendent les 70 % d’énergie noire superflus.
« Nous ne savons pas grand-chose de la matière noire, sinon qu’il s’agit d’une particule lourde et lente. Mais nous nous sommes alors demandé ce qui se passerait si la matière noire possédait une qualité analogue au magnétisme. Nous savons que lorsque des particules normales se déplacent, elles créent du magnétisme. Et les aimants attirent ou repoussent d’autres aimants. Et si c’était ce qui se passe dans l’univers ? Et si c’était ça qui se passait dans l’univers, si cette expansion constante de la matière noire se produisait grâce à une sorte de force magnétique ? » demande Steen Hansen.

La matière noire avec un type d’énergie magnétique

La question de Steen Hansen a servi de base au nouveau modèle informatique, dans lequel les chercheurs ont inclus tout ce qu’ils savent de l’univers, y compris la gravité, la vitesse d’expansion de l’univers et X, la force inconnue qui fait croître l’univers. « Nous avons développé un modèle qui partait de l’hypothèse que les particules de matière noire ont un type de force magnétique et nous avons recherché quel effet cette force aurait sur l’univers. Il s’avère qu’elle aurait exactement le même effet sur la vitesse d’expansion de l’univers que celui que nous connaissons grâce à l’énergie noire », explique Steen Hansen.
Cependant, il reste encore beaucoup de choses à comprendre sur ce mécanisme pour les chercheurs. Et tout cela doit être vérifié dans de meilleurs modèles prenant en compte davantage de facteurs. Comme le dit Steen Hansen :

Une découverte potentiellement incroyable

« Honnêtement, notre découverte n’est peut-être qu’une coïncidence. Mais si ce n’est pas le cas, elle est vraiment incroyable. Elle changerait notre compréhension de la composition de l’univers et des raisons de son expansion. Dans l’état actuel de nos connaissances, nos idées sur la matière noire avec un type de force magnétique et l’idée de l’énergie noire sont tout aussi folles. Seules des observations plus détaillées permettront de déterminer lequel de ces modèles est le plus réaliste. Il sera donc incroyablement intéressant de tester à nouveau notre résultat.
Cette recherche a été prépubliée dans arXiv.
Source : University of Copenhagen
Crédit photo : Pixabay

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Jusqu'à présent, les chercheurs pensaient que l'énergie noire représentait près de 70 % de l'univers en constante accélération et expansion. Pendant de nombreuses années, ce mécanisme a été associé à la soi-disant constante cosmologique, mise au point par Einstein en 1917, qui fait référence à un pouvoir cosmique répulsif...