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Comme la plupart des autres types de plastique couramment utilisés, le polyuréthane est généralement fabriqué à partir de pétrole non renouvelable, et il met des siècles à se décomposer lorsqu’il est mis au rebut. Maintenant, des scientifiques ont créé un polymère biodégradable de type polyuréthane fabriqué à partir de déchets de poisson.

Un polymère biodégradable

Dirigée par le professeur Francesca Kerton, une équipe de l’université canadienne Memorial de Terre-Neuve a commencé par utiliser la tête, les arêtes, la peau et les viscères de saumons de l’Atlantique d’élevage, après que les poissons aient été découpés en filets pour la vente de fruits de mer. Habituellement, ces restes sont soit compostés, soit simplement jetés.
Les scientifiques ont procédé à l’extraction de l’huile de poisson de ces déchets, puis ont ajouté de l’oxygène afin de créer des molécules d’époxyde, qui sont similaires à celles que l’on trouve dans la résine époxy. Le dioxyde de carbone a ensuite été utilisé pour relier ces molécules entre elles, avec l’aide de composés azotés dérivés de la coquille de noix de cajou, appelés amines.
Le bioplastique ainsi obtenu a commencé à se biodégrader peu après avoir été immergé dans de l’eau à laquelle on avait ajouté l’enzyme lipase, qui décompose les graisses telles que celles contenues dans l’huile de poisson. Même immergé dans de l’eau ordinaire, ce plastique a rapidement commencé à montrer des signes de croissance microbienne, ce qui permet sa dégradation.
En outre, les premiers tests indiquent que les amines de la coquille de noix de cajou utilisées dans ce processus de production, pourraient être remplacées par des acides aminés naturels plus facilement disponibles, comme l’histidine et l’asparagine.

Changer la façon de fabrication

« Je trouve intéressant de voir comment nous pouvons faire quelque chose d’utile, quelque chose qui pourrait même changer la façon dont les plastiques sont fabriqués, à partir des déchets que les gens jettent », déclare Mikhailey Wheeler, étudiant diplômé, qui travaille avec Kerton.
Ces recherches seront présentées dans le courant du mois lors de la réunion de printemps en ligne de l’American Chemical Society.
Source : American Chemical Society
Crédit photo : Pixabay

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