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Les émissions de carbone liées à la production de bitcoins se sont rapidement accélérées en Chine, et elles dépasseront bientôt les émissions annuelles totales des pays européens de taille moyenne.

Les émissions de carbone en Chine

L’analyse de Guan Dabo, de l’université Tsinghua de Pékin, en Chine, et de ses collègues suggère que l’empreinte carbone totale de la fabrication de bitcoins en Chine atteindra un pic en 2024, libérant environ 130 millions de tonnes métriques de carbone. Ce chiffre dépasse les émissions annuelles de carbone de pays comme l’Italie et la République tchèque.

D’ici 2024, la fabrication de bitcoins en Chine nécessitera 297 térawattheures d’énergie et représentera environ 5,4 % des émissions de carbone dues à la production d’électricité dans le pays. Le minage de bitcoins repose sur la course des ordinateurs pour résoudre des énigmes mathématiques, les mineurs recevant des bitcoins pour avoir été les premiers à traiter un lot de transactions vérifiées.

Les mineurs reçoivent des bitcoins lorsqu’ils sont les premiers à traiter un lot de transactions vérifiées. Le nombre de bitcoins attribués à cette fin est divisé par deux tous les quatre ans, et les énigmes sont devenues plus difficiles et nécessitent davantage de puissance de calcul pour être résolues. Le coût des équipements informatiques et de l’électricité nécessaire à leur fonctionnement a également augmenté.

Elles atteindront un pic en 2024

Les chercheurs ont prédit que le pic d’émissions en Chine serait atteint en 2024, en se basant sur les calculs du moment où le coût global du minage – l’investissement dans le matériel informatique et les coûts de l’électricité – l’emporte sur les bénéfices financiers de la vente des bitcoins minés.

Ils ont utilisé à la fois des projections financières et des analyses des émissions de carbone pour modéliser l’empreinte des émissions en Chine, en tenant compte de facteurs tels que la localisation. « Êtes-vous à Shanghai, à Pékin ou ailleurs ? Cela a de l’importance car cela détermine le type d’électricité que vous utilisez », explique Guan. « Globalement, sur l’ensemble de l’activité de la fabrication de bitcoins en Chine, 40 % sont alimentés par du charbon. »

Les mineurs de bitcoins de Pékin ou d’autres régions du nord de la Chine ont de fortes chances d’utiliser de l’électricité provenant d’usines alimentées au charbon. Les mines des provinces du sud – en particulier Guizhou, Yunnan et Sichuan – sont en grande partie alimentées par l’hydroélectricité, explique M. Guan.

Mettre en œuvre des réglementations 

Étant donné que la Chine s’est engagée à atteindre l’objectif de zéro émission nette de carbone en 2060, des réglementations visant à réduire les émissions de carbone provenant de l’exploitation des bitcoins et des futurs secteurs émergents, devront être mises en œuvre, ajoute-t-il.

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay