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Dans une nouvelle étude, des chercheurs du Regenerative Biosciences Center de l’UGA ont démontré les avantages à long terme d’un hydrogel, qu’ils appellent « colle cérébrale », pour le traitement des lésions cérébrales traumatiques. Cette nouvelle étude fournit des preuves que non seulement ce gel protège contre la perte de tissu cérébral après une blessure grave, mais qu’il pourrait également contribuer à la réparation fonctionnelle des neurones.

Une nouvelle « colle cérébrale »

Les lésions cérébrales consécutives à un traumatisme crânien important entraînent généralement une perte de tissus et un handicap à long terme. Il n’existe actuellement aucun traitement clinique permettant de prévenir les déficiences cognitives ou la perte de tissus qui en résultent. Cette nouvelle découverte est la première à fournir des preuves visuelles et fonctionnelles de la réparation des circuits neuronaux cérébraux impliqués dans les mouvements de préhension chez des animaux auxquels on a implanté de la « colle cérébrale » après un traumatisme crânien grave.

« Notre travail fournit une vue d’ensemble de ce qui se passe lors de la récupération de la région endommagée pendant que l’animal accomplit une tâche spécifique d’atteinte et de préhension », a déclaré le chercheur principal, Lohitash Karumbaiah.

Créée par Karumbaiah en 2017, cette colle pour le cerveau a été conçue pour imiter la structure et la fonction du maillage de sucres qui soutient les cellules du cerveau. Ce gel contient des structures-clés qui se lient au facteur de croissance basique des fibroblastes et au facteur neurotrophique dérivé du cerveau, deux facteurs protéiques protecteurs qui peuvent améliorer la survie et la repousse des cellules cérébrales après une lésion cérébrale traumatique grave.

De très bons résultats chez des animaux

« Les animaux auxquels on a implanté cette colle cérébrale ont montré une réparation des tissus cérébraux gravement endommagés », a déclaré Karumbaiah. « Ces animaux ont également présenté un temps de récupération plus rapide par rapport aux sujets n’ayant pas reçu ces matériaux. » Pour mesurer l’efficacité de cette  colle, l’équipe a utilisé une méthode d’élimination des tissus pour rendre le tissu cérébral optiquement transparent, ce qui leur a permis de capturer visuellement la réponse immédiate des cellules dans le circuit d’atteinte et de saisie à l’aide d’une technique d’imagerie 3D.

Karumbaiah a souligné que le circuit RTG est similaire sur le plan évolutif chez les rats et les humains. « La modulation de ce circuit chez le rat pourrait contribuer à accélérer la traduction clinique de cette colle cérébrale pour l’homme », a-t-il ajouté.

Avec le soutien de l’Innovation Gateway de l’UGA, M. Karumbaiah a déposé un brevet pour cette colle cérébrale. Il s’est également associé à Parastoo Azadi, directeur technique des services analytiques du Centre de recherche sur les glucides complexes de l’UGA, et à GlycoMIP, une plate-forme d’innovation en matière de matériaux financée par la National Science Foundation à hauteur de 23 millions de dollars, créée pour faire progresser le domaine des glycomatériaux par la recherche et l’éducation.

Cette vidéo montre comment cette « colle » fonctionne

Cette recherche a été publiée dans Sciences Advances.

Source : University of Georgia
Crédit photo : StockPhotoSecrets