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La stéatose hépatique non alcoolique (NASH) est le trouble hépatique le plus répandu dans le monde, touchant jusqu’à un quart de l’humanité. Elle se caractérise par une accumulation de graisse dans les cellules du foie et peut évoluer vers une inflammation, une cirrhose et une insuffisance hépatique. Maintenant, des chercheurs de l’université de Tsukuba révèlent les effets positifs de l’exercice physique sur le foie, au-delà de l’avantage de perte de poids.

Les effets de l’exercice physique sur le foie

La NASH est associée à des comportements malsains tels que la suralimentation et un mode de vie sédentaire. Au Japon, 41% des hommes d’âge moyen sont atteints de NASH et 25% d’entre eux évolueront vers une stéatohépatite non alcoolique (NASH) et un dysfonctionnement hépatique. En France six millions de personnes seraient touchées par la NASH.
La réduction du poids est fondamentale dans la gestion de la NASH. Malheureusement, il est difficile d’atteindre un poids cible sans surveillance, et encore plus difficile de le maintenir longtemps. Jusqu’à présent, l’exercice était considéré comme un complément aux restrictions alimentaires pour la perte de poids, mais les autres avantages, tels que la réduction de la stéatose hépatique (modification de la graisse) et de la rigidité, sont de plus en plus reconnus. Cependant, les mécanismes sous-jacents restent peu clairs.
« Nous avons comparé les données d’hommes japonais obèses atteints de NASH suivant des périodes d’exercice de 3 mois avec celles d’hommes suivant une restriction alimentaire visant à perdre du poids », explique l’auteur principal, le professeur Junichi Shoda. « Nous avons suivi les paramètres hépatiques, la réduction du tissu adipeux, l’augmentation de la force musculaire, la réduction de l’inflammation et du stress oxydatif, les changements dans les concentrations d’organokines et l’expression des gènes cibles de Nrf2, un capteur de stress oxydatif. »

Une réduction de la stéatose hépatique

Les chercheurs ont constaté que l’exercice préservait mieux la masse musculaire, avec toutefois une diminution modeste de la masse corporelle et de la grasse. L’élastographie par ultrasons a révélé que la période d’exercice a réduit la stéatose hépatique de 9,5 %, la rigidité hépatique de 6,8 % et le score FibroScan-AST (une mesure de la fibrose hépatique) de 16,4 % par rapport au régime de perte de poids.
En outre, la période d’exercice a modifié les concentrations circulantes d’organokines spécifiques et a apparemment induit des réponses anti-inflammatoires et anti-stress oxydatif par l’activation du Nrf3. Elle a également renforcé la capacité phagocytaire des cellules de Kupffer, qui contribuent au maintien de la fonction hépatique.
Le professeur Shoda explique la pertinence de leurs résultats: « notre recherche montre comment l’exercice physique prévient la stéatose et la fibrose du foie dans la NASH et précise que cet avantage est renforcé par la préservation de la masse musculaire et est indépendant des changements de poids. Les patients qui suivent un régime d’exercice peuvent se démotiver et abandonner s’ils ne connaissent pas une perte de poids significative.  »

Intégrer l’exercice d’intensité modérée à vigoureux

« Par conséquent, l’exercice d’intensité modérée à vigoureux, devrait être intégré dans tous les régimes thérapeutiques de la NASH, et les patients à risque de NASH devraient être encouragés à persévérer dans l’exercice d’intensité modérée à élevée, qu’ils perdent ou non du poids. »
Cette recherche a été publiée dans JHEP Reports.
Source : University of Tsukuba
Crédit photo : Pexels