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La supplémentation de poudre de cacao dans le régime alimentaire de souris alimentées à haute teneur en graisses et une maladie du foie a considérablement réduit la gravité de leur état, selon une nouvelle étude des chercheurs de Penn State, qui suggèrent que ces résultats ont des implications pour les personnes.

La poudre de cacao

La poudre de cacao, un ingrédient alimentaire populaire utilisé le plus souvent dans la production de chocolat, qui est riche en fibres, en fer et en substances phytochimiques qui sont réputés avoir des effets bénéfiques sur la santé, notamment les polyphénols antioxydants et les méthylxanthines, a indiqué le responsable de cette étude, Joshua Lambert, professeur de sciences alimentaires.
« Bien qu’il soit généralement considéré comme un aliment de gourmandise en raison de sa forte teneur en sucre et en graisses, des études épidémiologiques et d’intervention sur l’homme, ont suggéré que la consommation de chocolat est associée à une réduction du risque de maladies cardio-métaboliques, notamment les accidents vasculaires cérébraux, les maladies coronariennes et le diabète de type 2 », a déclaré Lambert. « Il était donc logique de rechercher si la consommation de cacao avait un effet sur la stéatose hépatique non liée à l’alcool, qui est couramment associée à l’obésité humaine. »
Cette étude a plusieurs points forts, a expliqué Lambert. Elle a utilisé un produit à base de cacao disponible dans le commerce à une « dose physiologiquement réalisable » – ce qui signifie que son équivalent peut être reproduit par l’homme. « Si l’on fait les calculs, cela correspond à environ 10 cuillères à soupe de poudre de cacao par jour », a-t-il déclaré. « Ou, si vous suivez les indications figurant sur la boîte de poudre de cacao Hershey’s, cela correspond à environ cinq tasses de cacao chaud par jour ».

Une étude sur plusieurs facteurs

La souris nourrie avec des aliments riches en graisses est un modèle d’obésité bien établi, induit par le régime alimentaire, a ajouté Lambert. En attendant que les souris soient déjà obèses avant de commencer les traitements au cacao, les chercheurs ont pu tester les effets protecteurs du cacao dans un modèle qui simule mieux la situation actuelle de la santé publique liée à la stéatose hépatique non alcoolique.
Pour cette étude, les chercheurs ont examiné l’évolution de la stéatose hépatique, des marqueurs du stress oxydatif, de la réponse antioxydante et des lésions cellulaires chez des souris obèses nourries avec des aliments riches en graisses et soumises à un régime alimentaire complété par 80 mg de poudre de cacao par gramme de nourriture – soit environ une pincée par quart de cuillère à café – pendant huit semaines.
Les résultats ont indiqué que les souris traitées au cacao ont pris du poids à un taux inférieur de 21 % et avaient un poids plus faible de la rate – ce qui indique moins d’inflammation – que les souris témoins nourries à un taux élevé de graisses. À la fin de cette étude, les souris nourries avec le régime enrichi en poudre de cacao avaient 28 % de graisse en moins dans leur foie que les souris témoins. Les souris traitées au cacao présentaient également des niveaux de stress oxydatif inférieurs de 56 % et des niveaux de dommages à l’ADN inférieurs de 75 % dans le foie, par rapport aux souris témoins nourries avec de grandes quantités de graisses.

Boire une tasse de cacao

Les résultats de cette étude proposent que lorsque les souris reçoivent du cacao dans leur alimentation, les composés contenus dans la poudre de cacao empêchent la digestion des graisses alimentaires. Quand elle ne peut pas être absorbée, la graisse passe par leur système digestif. Un processus similaire pourrait se produire avec le cacao chez les humains.
Compte tenu de ces nouvelles informations sur la poudre de cacao, Lambert ne recommande pas que les personnes obèses – ou n’importe qui – ajoutent simplement cinq tasses de cacao chaud à leur routine quotidienne et ne changent rien d’autre dans leur alimentation. Mais il conseille, sur la base de ce qu’il a appris dans cette étude, d’envisager de remplacer le cacao par d’autres aliments, en particulier les collations riches en calories.
« Cet échange est potentiellement bénéfique, en particulier en combinaison avec une alimentation saine et l’augmentation de l’activité physique, » a-t-il dit. « Si vous allez à la salle de sports et que vous vous entraînez, et que votre récompense est de rentrer à la maison et de prendre une tasse de cacao, cela peut être quelque chose qui vous aide à quitter le canapé et à vous déplacer. »
Cette recherche a été publiée dans The Journal of Nutritional Biochemistry.
Source : Penn State
Crédit photo : Pexels

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