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Des ingénieurs de l’université de Californie à Berkeley ont créé un minuscule implant sans fil capable de mesurer en temps réel le taux d’oxygène des tissus sous la peau. Ce dispositif, plus petit qu’une coccinelle moyenne est alimenté par des ondes ultrasonores, qui pourrait aider les médecins de plusieurs façons.

Un minuscule implant sans fil 

Cette technologie, créée en collaboration avec des médecins de l’université de Californie à San Francisco, ouvre également la voie à la création d’une variété de capteurs miniaturisés qui pourraient suivre d’autres marqueurs biochimiques-clés dans le corps, comme le pH ou le dioxyde de carbone. Ces capteurs pourraient un jour fournir aux médecins des méthodes peu invasives pour surveiller la biochimie à l’intérieur des organes et des tissus du corps humain.
« Ce dispositif démontre comment, en utilisant la technologie des ultrasons couplée à une conception très intelligente des circuits intégrés, on peut créer des implants sophistiqués qui vont très profondément dans les tissus pour prendre des données sur les organes. », explique Michel Maharbiz
Soner Sonmezoglu, chercheur, souligne que ce type de capteur d’oxygène, diffère des oxymètres de pouls qui sont utilisés pour mesurer la saturation en oxygène du sang. Alors que les oxymètres de pouls mesurent la proportion d’hémoglobine dans le sang qui est oxygénée, ce nouveau dispositif est capable de mesurer directement la quantité d’oxygène dans les tissus.

Pour les prématurés

« Chez les enfants prématurés, par exemple, il est souvent nécessaire d’administrer un supplément d’oxygène, mais nous ne disposons pas d’une lecture tissulaire fiable de la concentration d’oxygène », a déclaré Emin Maltepe. « D’autres versions miniaturisées de ce dispositif pourraient nous aider à mieux gérer l’exposition à l’oxygène chez nos prématurés dans le cadre de la pouponnière de soins intensifs et contribuer à minimiser certaines des conséquences négatives d’une exposition excessive à l’oxygène, comme la rétinopathie du prématuré ou les maladies pulmonaires chroniques. »
Selon M. Sonmezoglu, cette technologie pourrait être encore améliorée en logeant le capteur de manière à ce qu’il puisse survivre à long terme dans le corps. Une miniaturisation plus poussée de ce dispositif simplifierait également le processus d’implantation, qui nécessite actuellement une intervention chirurgicale. En outre, la plateforme optique du capteur pourrait être facilement adaptée pour mesurer d’autres éléments biochimiques dans l’organisme.

L’injecter éventuellement dans le corps avec une aiguille

« En changeant simplement cette plateforme que nous avons construite pour ce capteur d’oxygène, vous pouvez modifier ce dispositif pour mesurer, par exemple, le pH, les espèces réactives de l’oxygène, le glucose ou le dioxyde de carbone », a déclaré M. Sonmezoglu. « De même, si nous pouvions modifier l’emballage pour le rendre plus petit, on pourrait imaginer pouvoir l’injecter dans le corps avec une aiguille, ou par chirurgie laparoscopique, ce qui rendrait l’implantation encore plus facile. »
Cette recherche a été publiée dans Nature Biotechnology.
Source : University of California – Berkeley
Crédit photo : StockPhotoSecrets